浅议苏格拉底“美德即知识”

作者:聂怡东 刊名:知识经济 上传者:佘福

【摘要】苏格拉底提出的"美德即是知识"在哲学和伦理学上具有重要的影响,这也是其本人道德哲学中最基本的命题。"美德即知识"命题一方面规定了知识的对象仅限于作为类概念的人的本质;另一方面,它还包括认识了人的本质即意味着人会自然去实现这些本质,使之在人类社会生活的各个领域表现出来。但是亚里士多德针对苏格拉底的看法也进行了批判。

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广角视野  wide angle 浅议苏格拉底“美德即知识” 聂怡东 (云南师范大学哲学与政法学院   650031) 【摘  要】苏格拉底提出的“美德即是知识”在哲学和伦理学上具有重要的影响 ,这也是其本人道德哲学中最基本的命题。“美德即知识”命题一方面规定了知识的对象仅限于作为类概念的人的本质;另一方面 ,它还包括认识了人的本质即意味着人会自然去实现这些本质 ,使之在人类社会生活的各个领域表现出来。但是亚里士多德针对苏格拉底的看法也进行了批判。 【关键词】美德;知识;正义;德性 苏格拉底是古希腊也是世界哲学史上最伟大的哲学家之一。“美德即知识”是苏格拉底道德哲学中的一个最基本也是最为重要的命题。但是 ,一方面苏格拉底本人并无著作 ,而记载其言行的古希腊的史料又有待考证哪些确实能表现其本人的思想 ;另一方面 , 在翻译过程中 ,不论是直接从希腊文翻译成汉语还是从英语转译都存在一定程度的失真。(这个失真一般来讲与译者无关 ,而是因为某些哲学中的概念本身在不同的语言系统中就找不到对等的概念 ,而译成另一种文字又必须寻找一个相近的概念来对其进行替换 ,这种替换发生之后 ,便难免有毫厘千里之谬。) 由于这两个方面的原因 ,使得我们对苏格拉底这一命题的理解容易产生一种绝对化 ,片面化认识的倾向。因此 ,对这一命题的来龙去脉及其内在涵义的阐释成为必要。 苏格拉底本人虽然不同于一般智者 ,而且对智者持批判的态度 ,但实际上苏格拉底受智者影响甚大。从某种意义上来讲 ,他本身即是一个智者 ,但可以说是最后一个智者。苏格拉底对早期希腊哲学家所提出的宇宙论体系的看法和一般的智者没有什么两样 ,即都认为它们都是建立在不可靠的感觉的基础上的 ,而感觉却是个人的 ,因此 ,它们不可能具有普遍性。这一看法使得他在两个方面同早期自然哲学家相区别。一个方面 ,是哲学研究的领域的不同。苏格拉底将哲学思想从外在的自然界拉回人类社会之中 , 致力于伦理学和道德领域问题的研究。另一方面 ,苏格拉底认为要获得普遍性的知识则必须抛开感觉走另一条道路。他认为人的心灵内部已经先天地包含有与世界本原相符合的原则 ,人必须通过认识人自己来认识外在的自然界。他读到阿那克萨戈拉的著作 ,阿那克萨戈在心灵里寻找原则的思路正与苏格拉底相符合 ,但是遗憾的是 ,阿那克萨戈拉并未将这一原则贯彻到他的哲学体系中去。因此 ,苏格拉底对此很失望 ,最后终于决定按自己的思路在心灵中去寻找真理 ,“所以我想不如求助于心灵 ,在那里去寻求存在的真理。”(同上 ,65 页) 在心灵里发现内在于人并与自然界同一的原则 ,再将这一原则应用于说明自然界。 苏格拉底的这个心灵里的普遍原则就是“美德”。亚里士多德评价苏格拉底说 :“有两样东西完全可以归功于苏格拉底 ,这就是归纳论证和一般定义。”但实际上苏格拉自称其无知 ,在其对话中他不可能对“美德”下一个定义 ,也不可能在对话中提出“美德即知识”这样一个明确的命题 ,这一命题毋宁说是后人对苏格拉底道德 哲学的一个概括。 我们分析一下“美德”这个词的意义在希腊语中含义的变迁。 “美德”又译“德性” ,英文是 arete。在《希腊哲学史》的作者写道 : “在希腊文中 arete 原指任何事物的特长、用处和功能 ,《希英大辞典》解释为 goodness ,excellence of any kind。人、动物和任何一种自然物都有自身所固有的 ,而他物却没有的特性、品性、用处和功能 ; ⋯⋯按照 arete 的本义 ,古希腊人在描绘人的品性、特长、优点、技巧和才能的时候自然也用这个字了 ,

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