德性与知识——对苏格拉底“美德(德性)即知识”命题的阐释

作者:彭文刚 刊名:安徽文学(下半月) 上传者:梁尔会

【摘要】知识是关于事物本质的知识,即理念,带有目的、伦理的色彩;德性是事物(尤其是人)的优秀品质即事物(人)的合目的性,知识与德性在作为理性存在者的人身上得到了统一,即在伦理和本体论的意义上知识和德性得以统一,因此美德即知识。

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2009 年第 期 安徽文学12 苏格拉底作为古希腊第一个真正意义上的理性主义伦理学家和哲学家, “第一个把哲学从天上拉了回来”的苏格拉底在哲学史上实现的“人”的转向,使他享有崇高的地位,但他提出“美德(德行)即知识”的命题。美德与知识二者如何统一?本文试图对此问题作出回答。 一、知识是德性———知识论 在探讨德性与知识的关系问题前,先要理解苏格拉底的“德性” , “知识”的含义。德性(美德)在希腊语里指的是一切优秀品质,既包括人,也包括物。人的优秀品质如正义,勇敢,节制等;物的德性则主要表现在其功能,意义上,如马的奔驰力,但苏格拉底主要指人。“知识”是人的理性知识,即对人的本质—灵魂的知识(由于目的论的引入,自然的知识就从属于人的知识了)。而知识的特性即普遍性。亚里士多德说: “有两件事可以公正地归于苏格拉底,即归纳论证和普遍定义,这二者都是知识的出发点。”①关于知识与德性的关系,苏格拉底在《普罗泰哥拉篇》中进行了论证。 苏格拉底认为知识支配情感,知善而为恶,知恶而故犯,他认为这并非情感支配了知识,恰恰是因为缺乏衡量利弊的正确知识以及对善的了解。因此,美德即知识,美德可教。苏格拉底认为人的本性是向善的,人是一种德性的存在物;知识对德性具有巨大的意义。由此可见,苏格拉底对美德即知识的说明其基础是人是理性主宰的存在物,对德性的了解以及德性的实现依靠相应的知识。苏格拉底认为人都追求善,没有人故意为恶,而恶之所以产生是由于知识的不足,要使人为善,得到幸福就必须使人有知识。“美德即知识”表明一切美德都离不开知识,知识贯穿于一切美德之中。苏格拉底说“因为我认为,要想得到适当的裁决,要以知识为根据,而不能凭支持人的多寡。”因此更确切的说“知识就是美德”。关于知识的普遍性,苏格拉底在《拉刻斯篇》讨论“什么是勇敢”也即关于勇敢的真正知识时给予了说明。“勇敢”的普遍定义是什么?苏格拉底得出结论:“……。也许最后我们发现,这种忍耐正是勇敢。”这样,通过定义,我们就把握了什么是真正的勇敢,勇敢就获得了一种普遍性。其他任何事物的知识也可以通过内似的“X 是什么”而得到把握,这样知识就超越了个别具体的形象性、变化性,而上升到普遍性的东西。当然苏格拉底认为知识植根于人的理性本身,是人人都潜在地不同程度的具有的,只要通过教师的启发,开导就能获得。由此可见苏格拉底的 “美德即知识”包含着“知识论”的一个层面。 二、美德是知识———道德论 苏格拉底认为人之为人并非因为人的肉体存在,人是有思想灵魂的动物。他的一切行为都受一种有“目的”的思想的支配,要高于一切自然物和其他动物。于是“认识你自 己”就是认识你的灵魂,认识人的理性本性,由此他把人定义为理性的精神存在者。但灵魂这个有理性的实体究竟是什么呢?苏格拉底引入了“目的”概念。人是一种目的性的存在,人的本性是趋善避恶,不断地追求善,以善为目的,因此人都是要成为有德性的人。而事物从本质也正是在目的功能的角度来被人理解的。人之为人乃是以善为追求目的,以德性存在为基础的。因此又可以说苏格拉底又是从功能,目的的角度来使用理念的。事物的理念即是事物的合目的性,是事物的德性。对人来说,德性指人的一切优秀,如正义,勇敢,节制等,而这些就构成了人的本质即人的理念,因此对德性的知识,就是对理念的认识,在自我的基础上,道德和知识实现了统一。 即“自我”的知识既是真理又是道德,或说德性就是理念就是知识。由此可见“德性即知识”包含着道德论的一层。 苏格拉底还从德性的整体意义上论说了德性就是知识,在苏格拉底看来德性本身就是知识。人表现出来的种种优秀品质如勇敢

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