苏格拉底“美德即知识”命题的历史性考察

作者:张中世 刊名:西北农林科技大学学报(社会科学版) 上传者:刘伟

【摘要】"美德即知识"已经成为千年流传的名言警句,在哲学界被公认为是苏格拉底的重要哲学命题。哲学价值就在于对问题的不断反思与解释。以当前哲学界对此命题的研究为基础,以哲学认识论的观点,在肯定"美德即知识"命题是苏格拉底的哲学观点的判断下,从社会政治、思想价值、哲学风格三个方面重新对此命题进行真伪辨析,进而对这一命题的哲学内涵进行了论证和阐述,肯定"美德即知识"的内在统一性及其积极意义,德性伦理在现代哲学认识论中受到更多关照,追求向善的幸福生活便成为一个永恒的主题。

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苏格拉底是古希腊著名的思想家和最伟大的哲学家之一,其重要性主要是使哲学从自然向人的转变。这一转变使哲学不再仅仅关注自然的本原问题,更多的是关注人类社会的问题。对其哲学思想的认识,也便成为认识和研究整个西方哲学的基础和前提。在他的诸多观点中,关于“美德即知识”的哲学命题,就存在很多不同的理解和认识。一、“美德即知识”的命题真伪苏格拉底本人没留下任何著作,研究其思想的史料主要依靠阿里斯托芬、色诺芬、柏拉图以及亚里士多德的论述和著作。基于这一事实前提,对“知识即美德”究竟是否为苏格拉底的观点,就有不同的认识和观点。当前的有关论述可分为两种认识。一种认识承认“美德即知识”是苏格拉底的哲学观点。这是当前占主流的认识,国内不少学术著作和杂志都坚持苏格拉底的这句名言:“美德即知识”或“德性即知识”,并以此作为苏格拉底伦理学思想的概括或立论的根据,这一说法在国内学术界流传多年,直到今天,人们还在不断地重复着这句“名言”[。1]另一种认识则否认“美德即知识”是苏格拉底的哲学观点,认为“苏格拉底并没有确认‘美德即知识’”[1]“德行即知识‘其实是后人杜撰出来的’假命题”。[2]笔者更认同第一种观点,认为“美德即知识”是苏格拉底本人的思想和观点。通过阅读现存的有关史料,可以从三个方面论证“美德即知识”是苏格拉底本人的哲学观点。1.社会政治方面。苏格拉底从出生到被处死,可以说经历了雅典奴隶民主制由兴盛繁荣到腐败衰落的全过程。当苏格拉底出生时,雅典的民主制不但建成,而且经受了波希战争的考验进入了全盛时期,到波利克里掌握大权时雅典进入极盛时期。希腊奴隶民主制进一步完善,公民内部的贫富关系进一步调节,公民民主权利进一步扩大,文化事业进一步发展,雅典成为欧洲文化的中心。就是在这种浓厚的文化氛围中苏格拉底接受良好的教育,获得丰富的知识,交结社会学者名流,享有较高的社会声誉。但是苏格拉底的后半生几乎是在长达27年之久的伯罗奔尼撒战争中度过的,这场战争使得全希腊的政治、社会秩序陷入了极度混乱,霸主们公开宣扬血与火的杀伐,宣称弱肉强食就是“正义”和“公道”。同时又给希腊人精神世界带来了极大的混乱和危机,使得人性普遍堕落,传统道德处于崩溃堕落的边缘。面对灾难和没落中的祖国,苏格拉底作为热爱雅典城邦的公民和有远见卓识的思想家,与同时代人不同的是,他不仅用自己的身体、更用自己的头脑深刻的哲学思想和教育实践挽狂澜于既倒。他认为:整个危机是由道德和人性堕落、社会政治秩序混乱造成的。因此,拯救社会的根本出路在于改善灵魂和人的本性,引导人们追求和认识道德的善,从而达到重振道德、改善政治以复兴雅典乃至全希腊的宏图。所以,他要求全体公民进行道德生活的改造,呼吁雅典同胞进行自我反省,寻求一种真正有价值的生活[。3]306-308这一社会政治因素,为苏格拉底坚持“美德即知识”的命题提供了现实的可能性。2.思想价值方面。智者作为新运动的代表,在雅典和其他希腊城邦的社会政治和思想文化的启蒙中起过重要的进步作用,智者思潮深刻地影响了希腊社会生活和意识形态的各个方面。但是随着希腊民主制走向衰落,智者的人文主义思潮也在蜕变:立足于相对主义价值观,抛弃事实内涵、只求利己结果的极端价值取向;朴素进化论思想在城邦集团争霸和掠夺中,流变为论证弱肉强食天然合理的“强权正义论”;在社会公共生活中,辩论术变成政客蛊惑民众、谋获权势的工具;个人利己主义价值论侵蚀青年一代,滋长享乐奢靡的风气实世风日下。就这样,以反对自然主义优先为出发点、追求人之存在固有特性的人本主义而出现的智者们,却使最能体现人之优秀性的善恶、正邪的价值判断能力,在

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