世界化学研究中心的三次转移

作者:乌力吉;武君芳 刊名:北京化工大学学报(社会科学版) 上传者:许唱

【摘要】本文通过对翔实化学史料的分析,论证了世界化学研究中心从英国→法国→德国→美国的迁移过程,并探讨了这一迁移过程发生的社会历史背景。

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17世纪中叶以后,英国新生资产阶级与封建教会势力经过数十年搏斗建立了资产阶级和新贵族联合专政的君主立宪共和国。新生资产阶级出于自身发展利益的需求,十分重视科学技术。英国著名唯物主义哲学家弗兰西斯培根(I~rancisBacon15611626)从哲学高度研究和论述了科学研究方rT1法。公元1620年发表的他的代表作《新工具论》…从认识论角度论述了科学实验的重要意义,认为科学必须以实验作先导,用理性方法去整理感性材料。同时培根提出了认识的归纳法,认为任何真理必须用大量事实作根据,对大量事实做整理比较,再将单一的、个别的东西上升到一般,上升到理论。培根的思想,对英国科学界影响甚大。当时冶金生产、化工生产的纵深发展,积累了大量关于物质变化的新知识,为化学科学的建立和发展准备了丰富的材料。英国化学家正是遵循培根的科学研究方法揭开了近代化学的序幕。1661年,英国化学家玻义耳(RBoYle16271691)总结了自己十年的实验和研究成果,出版了《怀疑的化学家》一书。在此书中,玻义耳对帕拉塞尔苏斯的要素和亚里士多德的元素概念进行了探索性批判。玻义耳信奉培根的科学研究方法,比他以前的任何化学家都更广泛地运用了实验法,并且r'、将化学实验水平向前推进了一步…。1685年玻义耳编写了《矿泉的博物学考察》一书,全面总结了当时已知的关于水溶液检验的各种方法,为近代分析化学的建立奠定了基础。r11与玻义耳同时代的化学家…有法国的勒费尔(HLeFevre16201674)、勒梅里(HLemeryl6451745)和洪伯格(WHomberg16521716)。勒费尔提出过类似元素说,勒梅里出版过《化学教程》一书,洪伯格制得过硼酸。但这3人在化学史上的影响均不及玻义耳。与玻义耳同时代的在化学史上产生过一定影响的还有一位德国化学家贝歇耳(TBecher16351682)。他提出了燃素说,其追随者施塔尔(GEstahI。16601734)又将燃素说进一步系统化形成了一个理论体系,从17世纪下半叶到18世纪下半叶的100多年间阻碍了化学的发展。由此可见,法、德化学家在这一时期化学上均无重大作为。18世纪下半叶开辟化学发展新纪元,敲响燃素说丧钟的也是一批研究气体的英国化学家。I。755年英国化学家布拉克(JBlack1728一r799)发现了二氧化碳;1766年英国化学家卡文迪西(HCavendish17311810)发现了氢气;1。772年英国化学家卢塞福(DRutherford17491819)发现了氮气;l’774年英国化学家普利斯特里(JPriestly17551804)发现了氧气。、至此,构成空气的各主要成分气体被人们认识,燃素论被推翻,燃烧本质被揭示的条件已经成熟。法国著名化学家拉瓦锡(ALI,avoisier1743北京化工大学学报f社会科学版2001年3月1794)正是借助英国化学家的上述发现在18世纪70年代推翻了燃素学说,建立了氧化学说,开始将法国化学推向世界。但是在18世纪70年代之后的四十年间尚有两位英国化学家维护了英国化学在世界化学中的中心地位。1803年,英国化学家道尔顿(JDalton17661844)提出了原子论,深化了人类对物质及其变化的认识,实现了对当时积累的化学知识的辩证综合。无论从广度或深度上讲,道尔顿原子论的重大意义都超过了燃烧的氧化学说。恩格斯就此曾经指出:“化学的新时代是随着原子论开始的(所以近代rdl化学之父不是拉瓦锡而是道尔顿)。”一19世纪初涌现的另一位杰出英国化学家是戴维(HDavy17781829)。戴维创造性地将电流引入化学研

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