论短期自由刑的存废

作者:宋庆德 刊名:中央政法管理干部学院学报 上传者:郑颖平

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自由刑是剥夺或限制犯罪人人身自由的刑罚。在各国刑罚体系中,自由刑处于中心地位,是最重要的一种刑罚。自由刑分为有期自由刑与无期自由刑两种。有些国家在有期自由刑中又单独规定了短期自由刑。我国刑法关于自由刑的规定属于此种情况。我国刑法规定的主刑种类,除死刑、无期徒刑、有期徒刑外,还有拘役和管制这两种短期自由刑。从刑罚的发展历史看,奴隶社会与封建社会主要适用死刑与肉体刑,自由刑尽管在封建社会就已经出现,但直至资本主义社会才得到广泛的运用,作为刑罚体系中最主要的刑罚。但是,随着社会的发展,如同一切事物一样,自由刑也面临着改革与完善问题。从世界各国自由刑发展的趋势看,除自由刑的一体化外,主要就是短期自由刑的存废这一始终有争议的问题了。自由刑之所以处于当今世界各国刑罚体系的中心地位,就在于这种刑罚符合社会发展的需要,有利于对犯罪人的教育改造,体现了刑罚预防犯罪这一根本目的。自由刑与其他刑罚相比较有明显的优越性,所以成为一种各国普遍采用的主要刑罚方法。短期自由刑是自由刑的一种,它的特点是刑期短,监管措施和待遇与普通自由刑有某些区别,可以有一定程度的开放性。有些国家之所以保留短期自由刑,是因为对轻微的犯罪行为适用这类刑罚,可以罚当其罪,体现罪刑相当的原则。如果没有此种刑罚,对于一些轻微的犯罪,只能适用普通的自由刑。所以有些国家自由刑的刑期规定很低,最低达到15日以下。有期自由刑的起刑点规定过低,与最高刑相差悬殊,有损有期自由刑的严肃性,从性质上不能体现轻罪与重罪之间的差别。而单独规定短期自由刑,可以克服普通自由刑期过低的弊端。使那些对社会危害不很严重的轻罪受到与其相适应的刑罚惩罚,更好地体现对犯罪人区别对待的政策。总之,短期自由刑的设置有其合理性。但是,短期自由刑有利有弊,短期自由刑的缺陷也是明显的。正如有的学者所指出的,短期自由刑由于刑期短不能充分发挥对犯罪人教育改造的功能。因为犯罪人入狱后需要一个适应新的生活环境,认真反省自己的过程,而刑罚执行机关为了有针对性地对犯罪人进行教育、改造,也需要一定的时间,而短期自由刑刑期很短,不能提供时间上的保证。其次,短期自由刑由于刑期很短,缺少刑罚应有的严厉性,不能充分发挥刑罚威慑的功能。无论对社会上不稳定分子一般预防的功能还是对犯罪分子特殊预防的功能都是很微弱的。而且,短期自由刑如果收监执行,会造成“交叉感染”,由于犯罪分子之间的消极影响,有可能使犯轻罪的人会变得更恶劣,增强人身危险性。最后,从刑罚效果看,短期自由刑尽管刑期短,但它毕竟是国家刑罚的一种,对罪行轻微的犯罪人适用,不但不能促使犯罪人悔过自新,而且有可能使犯罪人自暴自弃,甚至产生对抗情绪。笔者同意以上对短期自由刑不足之处的分析。对短期自由刑的评价,可以结合我国自由刑的实际情况进一步加以探讨。各国刑罚体系和刑罚制度有共性,相互可以借鉴。每个国家的刑罚规定又有其特殊性,研究问题要与本国实际情况相结合。我国刑法中的拘役是短期剥夺自由刑。拘役的刑期,修订后的中华人民共和国刑法规定为1个月以上6个月以下,数罪并罚不得超过1年。起刑点提高,但刑期仍然很短。拘役与有期徒刑同属剥夺自由刑,但二者有区别:(1)在适用对象上,有期徒刑适用较重的犯罪,拘役适用较轻的犯罪。(2)有期徒刑刑期长,起刑点高,幅度大;拘役刑期短、起刑点低,幅度小。(3)有期徒刑在监狱或其他劳改场所执行,拘役由公安机关就近执行。(4)被判拘役的罪犯服刑期间每月可以回家1至2天,参加劳动的酌量发给报酬,有期徒刑无此待遇。(5)从法律后果看,判处有期徒刑的罪犯在一定条件下可构成累犯,而拘役除犯危害国家安全罪以外,

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