生不逢时的美国佬——马克·吐温与《亚瑟王朝中的康涅狄格美国佬》

作者:尹传红 刊名:中国科技月报 上传者:王秀红

【摘要】 有一天,英国的一家小镇旅馆住进了一个著名的美国佬。当他走进会客厅时,侍者恭请他在荣誉簿上签名。来客打开本子一看,发现一位很有名望的贵族曾经下榻于此,其留下的墨宝是:“冯·布特福德公爵及其一批仆人。”来客莞尔一笑,紧接着写道:“马克·吐温及其一只箱子。” 当然,这不过是个传闻而已。但我想,这种事诙谐的吐温先生是做得

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聪一天,英国的一家小镇旅馆住进了一个著名的美国佬。当他走进会客厅时,侍者恭请他在荣誉簿上签名。来客打开本子一看,发现一位很有名望的贵族曾经下榻于此,其留下的墨宝是:“冯布特福德公爵及其一批仆人。”来客莞尔一笑,紧接着写道:“马克吐温及其一只箱子。”当然,这不过是个传闻而已。但我想,这种事诙谐的吐温先生是做得佬》。这部具有荒诞色彩的讽刺作品,被公认是马克吐温对无知、专制和贫穷及其原因的抨击。小说的情节以亚瑟王的传说为基础展开。据说在介500年前,亚瑟王诞生于英格兰南部的一个荒凉海滨一-康沃尔。他的出生是魔法和诡计的结果,他与圆桌骑划门的故事穿插着争夺王位、神秘预言、美丽女人、背叛和谋杀、宝剑、圣杯等许多脍炙人口的佐料。历史上是否真有这么一位出来的。而提起这个名字,我也总会忍俊不禁地联想到《汤姆索亚历险记》和《哈克贝利费恩历险记》当中那些个调皮捣蛋的顽童及其恶作剧,以及作家那句反话正说的名言:“我们干万不能撒谎,因为我们不知道什么时候需要撒谎。”在揭露文明的缺陷及人性的弱点方面,马克吐温无疑是一个高手,其作品题材与表现形式也多种多样。除了人们比较熟悉的《竞选州长》、《镀金时代》、《败坏了赫德莱堡的人》,马克吐温还写过一部著名的时间旅行小说《亚瑟王朝中的康涅狄格美国亚瑟王,谁也不敢断定。但亚瑟王故事的流传对欧洲的骑士们产生了很大的影响,欧洲的诗歌和小说大多也是从骑士故事脱胎而出的。《亚瑟王朝中的康涅狄格美国佬》以幻想小说的形式讲述了一个看似离奇实则颇具现实意义的故事:一个生活在19世纪的美国人汉克摩根,意外地来到了6世纪的英国。耳闻目睹了种种无知、贫穷、贪婪和残酷之后,这个颇有使命感的“外来和尚”借助自己靠智慧换来的权力,念起了改革的经把民主和机械化引入英国。然而,势单力簿的他毕竟不敌僵化的文化控制体制(反映在中世纪的天主教中)和世袭贵族的非民主体制,改革终归失败。他本人最后也被人算计,悲壮地退出了历史的舞台。小说末尾借克拉伦斯之口提示我们:“变化”不能突如其来,一段时间的社会不(:攫委杯犷l撇翼燕腾数淤竺段蒸仁M犷民‘w翻u粼芯反小丁小腼’”,’J一价一’J1-’J习‘”、主竺二币九咭补,之子,Z、二茶二十l《亚瑟王朝中的康涅狄格荟国佬》发表于1889年。它与马克吐温的另一部作品《王子与贫儿(1881年出版,故事也发生在古褚英国),在人物描写上都是以作;本人在美国内华达州的见闻为}据的。吐温在其《自传》中谈至j’~军下,T一六口洲,占加l兰军》曰取11么夕白白阮1户是一种尝试,试图想象并描绘出英国古代穷困潦倒的劳苦大众的苦难生活,并且顺便以此与当时世俗的和宗教的特权者及富人的生活两相对照。“我的原意是想把英国的生活,这不只是指亚瑟王时代的英国生活,而且指整个中世纪时代的英国生活,同现代基督教国家和现代文明国家的生活相对照当然显得后者胜过前者。”吐温笔下的骑士形象与我们通常获得的印象反差颇大:他们远非高尚人士,而是说谎者、暴徒和恶霸;骑士制度则是一种浪费和误用人才与金钱的制度。至于教会,它在马克吐温眼里只不过是反对人类自由的一种政治机器(他曾经对教会指责妇女分挽时使用麻醉剂一事感到非常愤怒)o在小说中,汉克摩根在谈到宗教机构时说,他可以毫不费力地使每一个人成为长老会教徒,但这必然冒犯为陛法则;当人的信仰投合自己的J心意时,他在道德上才是最完美的。马克吐温也不怎么迷信上帝。他相信有一种意识已经创造了宇宙并且维持着宇宙;一个超自然物的存在,其作用在于解释宇佳的本质。年轻时,他在写给未婚妻奥莉薇如(她要他成为一名“好的基督教徒协的一艺信中,谈到了天文学家的一

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