论西方近代的科学价值思想

作者:吴恺; 刊名:中共山西省直机关党校学报 上传者:聂勇

【摘要】在西方近代史上,资产阶级学者为了建立和巩固资本主义政权,对科学价值问题进行了深入的研究和探讨.这些学者包括牛顿、斯宾诺莎、休谟、狄德罗、孔德、皮尔士、韦伯等,他们对科学价值的论述,既深邃又呈现出系统化特征.对西方近代科学价值思想进行梳理,能为我们今天研究科学价值问题理清思路,并提供有益的参考和借鉴.

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Ll LUN TAN SUO 论西方近代的科学价值思想 吴 恺 犬 IC (武汉大学 ,湖北 武汉 430072) (摘 要] 在西方近代史上,资产阶级学者为了建立和巩固资本主义政权,对科学价值问题进行了深入的研究和 探讨。这些学者包括牛顿、斯宾诺莎、休谟、狄德罗、孔德、皮尔士、韦伯等,他们对科学价值的论述,既深邃又呈现出系统化 特征。对西方近代科学价值思想进行梳理,能为我们今天研究科学价值问题理清思路,并提供有益的参考和借鉴。 [关键词] 西方近代;科学价值;科学价值思想 (中图分类号3B502 【文献标识码】A 【文章编号]1 674-1 676(201 7)02-0008-04 从 1648年英国资产阶级革命爆发到 1917年十 月革命爆发 ,属于西方近代史的范畴。马克思在《资 产 阶级和反革命》一文 中指出 :“1648年革命和 1789 年的革命,并不只是英国的革命和法国的革命 ,这是 欧洲范围的革命。这两次革命不仅反映了它们本身 发生的地区即英、法两国的要求,而且在更大得多的 程度上反映了当时整个世界的要求。”Ⅲ在建立和巩 固资本主义政权的过程 中,西方资产阶级学者对科 学价值进行了新 的思考 ,形成 了西方近代 的科学价 值思想。我们可以从以下三个时间段探讨西方近代 的科学价值思想 。 一 、 西方 1 7世纪的科学价值思想 早在文艺复兴运动后期 ,科学学会 、学社就逐渐 建立起来 ,一些专 门研讨科学问题的组织在意大利 、 英 国陆续出现。到了 17世纪 ,这种学会和学社越来 越多 ,甚至 出现 了由国家创办 的科学学会 ,如 1660 年成立的英 国皇家学会 、1666年成立的法 国皇家科 学院 、1700年由莱布尼兹创办 的柏林学院等 。这些学 会的成立 ,大大促进了 自然科学的交流和传播 ,也造 就了很多伟大的科学家。与此同时,化学 、医学 、生命 科学等 自然科学,在同宗教神学进行了长期不懈的 斗争后,逐渐使 自己发展壮大起来。尽管很多科学家 因其提出的新理论而惨遭教会迫害,但他们从不放 弃对科学真理的孜孜追求。正是在这些主客观因素 的共同推动下 ,近代科学才取得了突飞猛进 的发展。 伊萨克 ·牛顿 (1642—1727)是近代伟大 的力学 家 、光学家 、天文学家和数学家 ,在科学史 上具有划 时代的地位 。他于 1687年出版 了其巨著《自然哲学 的数学原理》,这使 l7世纪的科学革命达到了顶峰。 恩格斯说:“牛顿由于发明了万有引力定律而创立了 科学的天文学 ,由于进行了光 的分解而创立 了科学 的光学 ,由于创立 了二项式定理和无 限理论而创立 了科学的数学 ,由于认识了力 的本性而创立 了科学 的力学 。”[21牛顿有两句名言,第一句是 “如果我 比别 人看得远些 ,那是 因为我站在 巨人 的肩膀上 ”,第二 句是“我不知道世人怎样看我,但我自以为我不过是 像一个在海边玩耍的孩童,不时为找到比常见的更 光滑的石子或更美丽的贝壳而欣喜 ,而展现在我面 前 的是全然未被发现的浩瀚 的真理海洋”l 3l。这两句 话体现了牛顿渊博的学识与谦虚的品质,也体现了 他对科学价值的高度认可。牛顿认为 ,科学研究的任 务就是了解 自然界事物的结构和作用,并尽可能将 之归纳为一般性的规律和原则,“用观察和实验来建 立这些法则 ,从而导 出事物的原 因和结果之关系”[41。 牛顿赋予 了实验在认识论上 的优先地位 ,认为实验 不仅是科学研究的出发点,也是检验科学成果是否 [基金项目]武汉大学2016年自主科研(人文社会科学)青年项目“科

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