论美国州立大学的起源思想与历史沿革

作者:刘宏艳;赵长亮; 刊名:当代教育实践与教学研究(电子刊) 上传者:孙万智

【摘要】美国州立大学的建立与发展在高等教育制度中占有重要地位,它勇敢地承担了高等教育大众化和国际化的历史重任.美国州立大学的诞生与发展是通过若干政治家、思想家、教育家的不懈努力得以实现的,这与美国的建国史和思想史是密不可分的.本文追溯美国州立大学历史沿革,以此启示我国教育界更多关注高等教育的地方服务功能,不断完善教育机制,以此促进国家科学技术的发展.

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一、殖民地时期的教育思想1607年,英国在北美洲开始殖民,原本人迹罕至的荒原成为沃土。当前,很多学者认为美国教育历史是教育起点之优和教育演变过程之美。北美殖民时期,英国海上力量强劲,取得13州广大地区,占有压倒性优势,美国的居民80%来自英国,其宗教、政治、经济、社会大多数植于英民之手,史学家凭此特别强调英、美教育之间的血亲关系。来自欧洲各国的移民陆续涌入新大陆,作为主要宗主国的英国为解决教派问题、国家问题、土著印第安人问题、新移民稳定问题,开展宗教似的教育以开化大众,期间成立殖民地学院的倡议早有筹划。当时的学院即欧洲大学,因新大陆地广人稀、校舍设备受限而得名。弗吉尼亚州早在1620年左右,就曾募资,由弗吉尼亚公司拨地,准备创建亨利(Henrico)大学,终因1622年印第安人的屠杀落空。新英格兰即新大陆北部同样是欧洲和英国殖民教育的先行地之一。它于1635年从英国移植拉丁文法学校,即贵族进入大学的预备阶段,紧接着在大约一个世纪创建了9所私立高等院校。这9所殖民地时期的大学办学目的主要是为殖民地培养忠于宗教事业的传教士,并处于各教派控制之下。但由于客观条件的限制,各教派开始寻求殖民地方当局在财力、物力等方面的资助。同时,欧洲启蒙运动的影响和殖民地内部政治经济的发展等原因,使世俗力量对学院的影响有不断增强的趋势。该阶段美国州立大学并未建立,而是处在思想萌芽期。殖民地时期,北美是众多国家、民族、教会交融共有的地方,英国仅代表北美殖民地最具影响的宗主国。自英国传来的视教育为增加无限财富的方法、教育视为打开幸福之门的钥匙等观念以来,很多人认为智慧之窗对人们永不关闭,善良和勤劳是人们受教育过程中应有之事。掌握殖民地绝对统治权的英国长期实行文化兼容政策,持续吸收别国特色,其结果形成盎格鲁美利坚型的综合文化。在此与之相配合的是如富兰克林、杰斐逊、埃弗雷特等人着眼社会实际,将“实用主义”引入新大陆并为之不懈努力传播。这不仅对自然科学和人文科学的发展培养了大批实用人才,也为日后美国州立大学的产生奠定了思想与理论基础。二、独立后美国州立大学的建立北美殖民地于1775年抵制英国的压迫,开始反抗斗争,以武装驱逐殖民者,在1781年取得胜利,建成美利坚合众国。建国以前,哈佛、耶鲁等9学院都密集在东部少数城市,战争期间原有9所学院受到战火破坏。战后美国西部和南部增设新州,原有学院分布不均衡难以满足青年就学。美国建国者们曾考虑建立国家形式的大学用来振兴高等教育,但是因各州担心中央集权过甚带来教育专权而使筹划未能施行。美国第三任总统杰斐逊作为独立战争时期和共和国初期的一位杰出政治家,他的民主主义思想以及建立公立大学系统的主张,对美国高等教育产生积极影响。他在任期间较为系统地阐述大学思想和建议,遗憾的是所提法案在参议院中未获通过。杰斐逊卸任后仍为州立大学的建立而坚持不懈,1818年他在罗克菲什峡谷会议上又一次提交相关报告,这一次努力终于使一所真正的州立大学在1825年拔地而起。弗吉尼亚大学的建立与他本人及前辈们的努力是分不开的。欧洲资本主义国家工业革命萌芽思潮、美国宪法第十一条修正案关于教育权的确立及达特茅斯案的裁决,都成为美国州立大学确立的前提条件。自美国建国起,让青年接受优良高等教育在开国者心中埋下了种子。然而原先设想的大学虽未建立,但是通过几代人努力,州立大学作为公立大学率先在弗吉尼亚州拔地而起,这为其他地区起了实地模范作用。各州因地所需,许多学校陆续建立并纷纷效仿佛吉尼亚大学设置课程。美国西部因此出现了一批州立大学,州立大学逐渐多了起来。三、南北战争后美国州立大学的发展美

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