浅析苏格拉底的“美德即知识”

作者:王健; 刊名:经营管理者 上传者:王利中

【摘要】苏格拉底提出的"美德即是知识"在哲学和伦理学上具有重要的影响,这也是其本人道德哲学中最基本的命题。本文主要从以下三个方面对这一命题进行分析:一、该命题形成的社会历史背景;二、这一命题的涵义及其所包含的相关内容;三、这一观点对后世产生的影响。

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190 浅析苏格拉底的“美德即知识” 王 健  中共巫溪县委党校 摘 要:苏格拉底提出的“美德即是知识”在哲学和伦理学上具有重要的影响,这也是其本人道德哲学中最基本的命题。本文主要从以下三个方面对这一命题进行分析:一、该命题形成的社会历史背景;二、这一命题的涵义及其所包含的相关内容;三、这一观点对后世产生的影响。 关键词:苏格拉底 美德 知识 教育 苏格拉底(公元前469—前399年)是古希腊伟大的思想家。他与柏拉图、亚里士多德一并号称为“古希腊三杰”,并位列三杰之首,也被西方学者尊称为圣贤。他号召人们把目光从自然界向人自身地转变使哲学从天上拉向人间。他所提出的“美德即知识”的这一哲学命题,是苏格拉底道德哲学中的一个最基本也是最为重要的命题。对后世产生了深远的影响。 一、“美德即是知识”命题形成的社会历史背景 苏格拉底所处的时代是雅典城邦由强盛走向衰落的关键时期。雅典民主制的衰落和在伯罗奔尼撒战争中的失败是苏格拉底哲学思想产生的政治背景。而这种政治动乱给希腊人精神世界带来了极大的打击,使得人性普遍堕落,传统道德处于崩溃堕落的边缘。面对灾难和没落中的祖国,很多有远见的思想家站了出来,因此在当时出现了智者运动,这一运动也正是苏格拉底哲学思想产生的思想背景。早期希腊自然哲学家们致力于说明宇宙和大自然的统一基础,但他们都没有找到坚实的依据,因此,早期自然哲学家所提出的宇宙论的体系各不相同。智者根据此观点认为知识有赖于具体的认知者,具有普遍性。 苏格拉底不同于一般智者,他认为,当时雅典衰败是由道德和人性堕落、社会政治秩序混乱造成的。一方面,苏格拉底将哲学思想研究的领域从外在的自然界转向人类社会,致力于伦理学和道德领域问题的研究。另一方面,苏格拉底认为人必须通过认识人自己来认识外在的自然界,他曾说:“我想不如求助于心灵,在那里去寻求存在的真理”。因此,他认为拯救社会的根本出路在于改善灵魂和人的本性,引导人们追求和认识道德的善,因而他强调普遍的知识与价值,要求以理性去探讨伦理观念和道德价值。 二、“美德即知识”的涵义及其所包含的相关内容 1.“美德即知识”的涵义。苏格拉底把善作为人生的最高境界,就把人们在日常事务中对善的追求和实现叫做美德。美德的原意很广泛,指任何事物的优点、长处和美好的本性。苏格拉底“美德即知识”这一命题中的美德主要是指人的灵魂品质,他将人表现出来的优秀善良的品质,如正义、自制、智慧、勇敢、友爱等称为人的美德。 因此,苏格拉底“美德即知识”的本意是:人们通过自己的理性所把握的对于人的本性的认识就是美德。所以,他强调要获得美德,就要行善,要善于思考,要获得相应的知识,智慧是最大的美德。在苏格拉底认为诸如正义、勇敢、虔诚、自制、友爱等美德中无不与智慧、知识相关。 2.“美德即知识”包含的内容:第一,无人有意作恶。苏格拉底指出,自愿从恶避善不是人的本性,在面对大恶和小恶时也没有人愿意选择大恶。人们对预见恶会产生畏惧和恐怖,是因为无人自愿遭遇恶、接受恶。在苏格拉底看来,知识是德行的基础。为恶只能出自于无知,有知识而去为恶者是不可能的。 第二,无知及罪恶。苏格拉底认为,如果没有知识,人就会听任主观的武断,被道听途说、似是而非的意见所左右,被传统习惯所左右。由此,人就不会有对善的追求而跌入恶的深渊。苏格拉底甚至认为,有意说谎或犯错误、失败优于无意。因为有意说谎至少表明说谎者有相应的“真知”,而无意说谎则属于根本无知。正是这一原因,苏格拉底才一再强调,美德有整体性,是建立在知识之上。 第三,知识的可教性。苏格拉底认为,既然美德的共同本性是知识,人的理智本性

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