信息、文化与文化信息主义

作者:肖峰 刊名:自然辩证法通讯 上传者:余宝珠

【摘要】信息与文化具有紧密的联系,在信息时代,信息与文化还一体化为"信息文化"。信息文化是当代文化转型的产物,我们在走向信息文化的同时,也面临文化信息主义的可能性。从信息文化走向文化信息主义具有一定的合理性,但也具有一定的局限性,这就是有可能将信息文化建设成为一种片面的科技文化,因此需要自觉地将信息文化构建为科技文化与人文文化的结合。

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社会的信息化不仅有经济的信息化、政治的信息化,而且还有文化的信息化。进一步看,文化信息化甚至是社会信息化的更深刻层次,因为文化的改变往往比经济乃至政治的改变更难,它是社会综合变迁的结果和效应,也是历史的一种整体性发展。因此,衡量社会的信息化不仅有经济和政治的标准,还应有文化的标准。甚至可以说,文化信息化所导致的信息文化具有更大的概括性:信息生产力、信息技术、信息经济无非主要是信息文化的物质方面、信息政治和信息经济的某些部分无非是信息文化的制度方面,此外还有信息文化的精神方面。因此,信息时代在经济和政治转型的时候,我们也必然面临文化的转型:走向信息文化。然而,在走向信息文化的过程中也可能走向文化信息主义,即在信息文化的建构过程中,我们也必然遭逢文化信息主义的问题。一、文化与信息信息与文化无疑有着极其紧密的关系,表现为,从一般的意义上:信息离不开文化,文化也离不开信息;特殊意义上,在当今时代,文化的日益信息化,和信息的日益文化化,而“信息文化”作为两者的集合体而存在,更显示了信息与文化之间的不可分离。无论是从文化的复杂含义还是简单规定,都可以看到,它和我们经常谈论的信息是分不开的,因为一方面,信息是作为文化而存在的,信息的内容是一个时代的文化内容,信息的全部价值和意义就是形成文化;而信息如果是一种人化现象的话,同时也就是是一种文化现象,即不存在非文化的信息,即使是表征自然的信息,作为人所接受和表达的东西,成为关于自然的知识,也成为一定时代的文化成果,具有了文化的属性,更不用说信息的传播、交流方式,直接构成一个时代或地域的文化存在样式。另一方面,文化也是作为一种信息而存在的。我们知道,文化形成的本质就是人工信息的积淀,文化的内核是特定信息的凝聚,“文化,究其本质乃是借助符号来传达意义的人类行为”1,因此可以视文化为一种生成着的符号信息系统,“文化是由共识符号系统载荷的社会信息及其生成和发展。”2也如同美国化学家怀特所认为的,人类和文化的开端在于语词之中;全部文化(文明)依赖于符号。正是由于符号能的产生和运用,才使得文化得以产生和存在;正是由于符号的使用,才使得文化有可能永存不朽;没有号,就没有文化,人也仅仅是动物,而不会成其为人类。因此,文化中必须有信息,必定要表达和传递出种信息,否则就不成其为文化。即使是物质文化或物质性的文化成果,也是凝聚了特定历史信息的人造品,而文化灭绝的实质就是相关信息的消失。此外,文化就是一定时代和地域、群体的“信息生态”,即文的直接意义无非是某种信息生态的形成,而文化的终极意义无非是某种信息的延续。文化影响的实质是信息的扩散,文化传播的本质就是信息的交流,文化成果无非就是特定的人工信息制品,因此,文化无是一种特殊的信息,一种具有特殊功能的信息。文化作为信息而存在还表现为文化行使信息的功能,文化是信息的一种存在方式,文化的生存离不某种具体的信息工具,如此等等。“文化本身实际上是社会信息现象的大系统,其全部内容充斥在多种样的信息过程中。不夸张地说,就其本质而言,文化被信息化了。……正因为如此,文化学的所有根本题,从对文化现象的解释到物质与精神的划分,无疑都与信息学领域的研究相关。”甚至文化之间的区也体现为信息形式的差异,如科技文化与人文文化之间:“显然,在人类文化发展的两个方向上占主导地的信息明显不同:如果说在传统的人文文化中,形象-情感信息起重要作用,那么在科技文化中,纯理的、逻辑-语义的信息则显然是在更高程度上形成的或至少是完全受形式化的条件下支配的。”3如果信息看做“广义上的数据处理”,那么它应该与文化有着广泛的重合。这种

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