书中乾坤大 笔下天地宽——马克·吐温与《亚瑟王朝中的康涅狄格美国佬》

作者:尹传红 刊名:科技潮 上传者:单鹏云

【摘要】美国现实主义文学的杰出代表马克·吐温1890年的一幅肖像画。马克·吐温原名塞缪尔·朗荷恩·克莱门斯。他出生于密苏里州的佛罗里达村,12岁丧父,辍学后做过印刷所排字工、报童、领航员、采矿工、记者等。"马克·吐温"(Mark Twain)原意是水手术语,指水深2寻(即12英尺),表示船可安全通过。

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52 文、图/尹传红 科学@人文 Science@Humanity 科 时空幻 书中乾坤 笔下天地宽 ——马克·吐温与《亚瑟王朝中的康涅狄格美国佬》 前不久有外电报道,在美国著名作家马克·吐温逝世 100 周年之际,一本被“禁闭”了一个世纪的自传终得以“重见天日”。 报道称,马克·吐温在逝世前创作了一部自传,并将它保存在伯克利的加利福尼亚大学。他要求保管者答应他的条件,就是这本自传要在一个世纪之后才能公诸于世。对此,许多学者分析称,自传中包含马克·吐温大量针砭时弊的文字,他还在文章中批评了老情人,甚至还包括对上帝的见解…… 提起马克·吐温(1835 ~ 1910)这个名字,人们总会忍俊不禁地联想到《汤姆·索亚历险记》和《哈克贝利·费恩历险记》当中那些个调皮捣蛋的顽童及其恶作剧。生活中的马克·吐温也是个幽默风趣的人。有一次,他因为看不惯国会议员在国会通过的某个法案,就在报纸上刊登了一个广告,上面写着 :“国会议员有一半是混蛋。”报纸一出,许多抗议电话随之而来。马克·吐温于是又刊登了一个更正 :“我错了,国会议员有一半不是混蛋。” 在揭露文明的缺陷与人性的弱点方面,马克·吐温无疑是一个高手,其作品题材与表现形式也多种多样。除了人们比较熟悉的《竞选州长》、《镀金时代》、《败坏了赫德莱堡的人》,马克·吐 温还写过一部著名的时间旅行小说《亚瑟王朝中的康涅狄格美国佬》。这部具有荒诞色彩的讽刺作品,被公认是马克·吐温对无知、专制和贫穷及其原因的抨击。 小说的情节以亚瑟王的传说为基础展开。据说在 1500 年前,亚瑟王诞生于英格兰南部的一个荒凉海滨——康沃尔。他的出生是魔法和诡计的结果,他与圆桌骑士们的故事穿插着争夺王位、神秘预言、美丽女人、背叛和谋杀、宝剑和圣杯等许多脍炙人口的好作料。历史上是否真有这么一位亚瑟王,谁也不敢断定。但亚瑟王故事的流传对欧洲的骑士们产生了很大的影响,欧洲的诗歌和小说大多也是从骑士故事脱胎而出的。 《亚瑟王朝中的康涅狄格美国佬》以幻想小说的形式讲述了一个看似离奇实则颇具现实意义的故事 :一个生活在 19 世纪的美国人汉克·摩根,意外地来到了 6 世纪的英国。耳闻目睹了种种无知、贫穷、贪婪和残酷之后,这个颇有使命感的“外来和尚”借助自己靠智慧换来的权力,念起了改革的经——把民主和机械化引入英国。 大 美国现实主义文学的杰出代表马克·吐温1890年的一幅肖像画。马克·吐温原名塞缪尔·朗荷恩·克莱门斯。他出生于密苏里州的佛罗里达村,12岁丧父,辍学后做过印刷所排字工、报童、领航员、采矿工、记者等。“马克·吐温”(Mark Twain)原意是水手术语,指水深2寻(即12英 尺),表示船可安全通过。 53 潮 (责任编辑 刘俊) 然而,势单力薄的他毕竟不敌僵化的文化控制体制(反映在中世纪的天主教中)和世袭贵族的非民主体制,改革终告失败。他本人后也被人算计,悲壮地退出了历史的舞台。 小说末尾借克拉伦斯之口提示我们 :“变化”不能突如其来,一段时间的社会和文化进化是必不可少的。 《亚瑟王朝中的康涅狄格美国佬》发表于1889年。它与马克·吐温的另一部作品《王子与贫儿》(1881年出版,故事也发生在古代英国),在人物描写上都是以作家本人在美国内华达州的见闻为根据的。马克·吐温本人曾谈到,《亚瑟王朝中的康涅狄格美国佬》是一种尝试,试图想象并描绘出英国古代穷愁潦倒的劳苦大众的苦难生活,并且顺便以此与当时世俗的和宗教的特权者及富人的生活两相对照。“我的原意是想把英国的生活,这不只是指亚瑟时代的英国生活,而且指整个中世纪时代的英国生活,同现代基督教国家和现代文

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