从保护未成年人的角度看最低刑事责任年龄

作者:王珏 刊名:法制与经济(下旬刊) 上传者:杨晓林

【摘要】刑事责任年龄是现今各国认定刑事责任能力的统一依据,是确定刑事责任的前提条件之一。其中最低刑事责任年龄与未成年犯罪及未成年保护息息相关。我国目前主提高最低刑事责任年龄是否合理?结合对未成年人保护的原则,从责任能力的实质、刑罚目的以及国际立法规定,应该如何看待我国的最低责任年龄。

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2009 年 2 月(总第 195 期) 法制与经济 FAZHIYUJINGJI NO.2,2009 (Cumulatively,NO.195) 一、刑事责任最低年龄[1]的概述刑事责任能力是刑事归责的第一要素, “具备刑事责任能力,是犯罪主体的关键。”[2] 不同时期和不同国家曾经出现过多种认定有无刑事责任能力的标准,例如我国秦律以美德为标准,哥特人以身高到一定高度为标准, 《十二表法》以是否适合结婚为标准等,但是这些标准的共同特点是含糊,甚至有些在现在看来都匪夷所思。于是随着刑法理论的发展和对刑事责任能力认识的加深,各国殊途同归,均一致采用了年龄标准。在我看来,采用年龄标准来划定刑事责任能力除了较之其他标准相对科学外,更是基于操作上的便利性和刑罚上的目的性之间的一种折衷的选择。 所以作为判定刑事责任能力、追究刑事责任的要件之一,刑事责任年龄的划分,显得格外的重要。尤其是刑事责任最低年龄的划定更是重中之重,如果定得过高,会放纵一些少年钻法律的空子,以此逃避法律的制裁;反之,定得低,则会造成打击面过宽,不符合刑罚 “报应和预防”的目的。 刑事责任年龄的确定,是由各国的地理气候条件、儿童发育状况、教育发展水平以及刑事政策观点等情况所决定的[3]。近现代世界各国的刑事立法都根据本国少年儿童成长的实际情况以及社会治安的需要,将刑事责任年龄分为好几个阶段,且其负刑事责任的最低年龄也因此各有不同。我国的刑事责任最低年龄一直沿用我国 1979 年《刑法》规定的 14 周岁。时至今日,刑事责任最低年龄的设置是否仍然合理,是否需要做出一定的调整? 二、降低刑事责任年龄风头正盛 近几年来,许多学提出应当降低我国刑法中负刑事责任年龄的下限。 他们言之凿凿,理由概括起来大致有以下几点: 1.从中国现今国情来看,现行未成年人刑事责任年龄的起点不适合当今社会的现状。对具有法律意义上的追究刑事责任的年龄起点规定应当从本国的实际情况出发,充分考虑影响人的生理、心理、成熟早晚的各种社会经济、文化、气候和其它因素,因此在不同的历史时期,年龄起点应当是适应时代的特征,有所区别,不应是一成不变的。对 14 周岁刑事责任年龄起点的确定,始于 1979 年的《中华人民共和国刑法》。这对于 70 年代末的中国儿童发育状况是适合的,但改革开放以来,特别是发展到今天,中国经济的快速发展,社会进入了信息时代,儿童生理和心理状况的成熟加快,其主观上辨认和控制自己行为的能 力已经有了较大的提高。不仅如此,与其相对应的犯罪低龄化问题更是不容忽视。因此现行未成年人刑事责任年龄的起点不适合当今社会的现状,应当下降。 2.从世界范围来看,有的国家和地区已经把负刑事责任年龄的下限规定为小于 14 周岁。印度、加拿大、希腊、荷兰、丹麦、匈牙利为 12 周岁,多哥为 11 岁,马来西亚和墨西哥为 9 周岁,加拿大、泰国、我国香港地区和美国纽约州则规定为 7 周岁。因而如果我国将刑事责任年龄的下限由已满 14 周岁降低一点,并非“标新立异”,而是有前车之鉴之举。 3.从维护社会秩序、实现刑罚目的的方面看,现行刑事责任年龄的起点消极作用大于积极作用。刑法的目的是惩罚犯罪和保护市民,作为刑法基本组成部分和重要实践手段的刑罚就更具有惩罚犯罪的直接目的。同时,也只有实现了这一目的,才能达到预防犯罪的最终目的,才能实现对犯罪人的限制和消灭其再犯条件,同时亦实现对其改造和感化、对被害人及其家属慰抚、对社会其它成员威慑、教育和鼓励功能[4]。因此刑法责任年龄的起点设定既要注重保护失足少年,也要注重保障社会的安全、秩序,努力把两者

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