语言情态系统探索

作者:韩力;张德禄; 刊名:外语学刊 上传者:胡军

【摘要】情态体现说话人对所说话语的主观态度,其重要性不言而喻。同时因其语义范围广且体现形式多,要展现完整风貌极为不易。形式语法和功能语法都曾对情态系统进行过阐述,本文将两种情态观的数个理论并置于同一框架下,在对比其异同点的基础上评析其优缺点。

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1引言系统功能语言学把词汇语法(lexico-gram-mar)视为连接语义和音系的中间层,即词汇和语法同为体现意义的手段。叶斯柏森也把语法系统看作既朝向形式(form)又朝向概念(notion)的双面神(Janus)(Jespersen 1924:56)。由于语法手段确能表达意义,仅视语法为粘合剂的观念稍显片面。就情态系统而言,韩礼德认为它在人际功能中扮演一个虽小但极为重要的角色(韩礼德2015:178,Halliday 1970:335-336)。帕尔默也认为在英语语法体系中,还没有其它哪个系统在重要性和复杂度上可同时高过情态系统(Palmer2013:x)。虽然我们对may,can,must等情态词不陌生,但何为情态,情态的意义与形式是什么,语言界却从未达成共识。形式语法与功能语法审视语言的角度不同,因此对情态进行研究的切入点和分类法各有其独特理据。本文就情态的概念界定、语义范畴、体现形式对两种情态观的多个理论进行对比,先梳理其异同点,再据此评析其优缺点。2形式语法的情态观2. 1传统的TAM传统语法中,动词在充当谓语时除自身表示动作或状态的词汇意义之外,同时还会携带诸如时态、体态、人称、数和语气等语法意义。情态似乎与时态及体态特征紧密相连,因此缩合词TAM(tense-aspect-modality)常被用来表示动词的这3大语义范畴(Palmer 2003:5)。夸克等曾多次将时态、体态、情态3者相提并论(Quirk et al. 1985:136,146,175,213),Bybee等在分析多种世界语言的语法进化时也是从时态、体态、情态3个维度*作者电子邮箱:hanli@tongji. edu. cn(韩力)进行历时性动态描写,可见这一传统情态观影响甚广(Bybee et al. 1994)。时态指事件或情景的时间,即动词所指事件在说话时属于过去、现在或将来;体态指事件或情景的本质,即动词所指事件是习惯重复的、正在进行的或是短暂瞬间的。然而情态并不直接与事件或情景相关,而是关于对事件情景所做陈述的状态,即所做陈述命题在多大程度上是真(符合事实)还是伪(不符合事实)。英语动词的语法意义有多种建构方法,例如时态、人称与单复数可通过添加词缀(walk—walked,do—does)或词根变位(eat—ate,be—am/is/are)实现,情态可通过使用情态助动词实现,体态(进行或完成)和语态(被动)则需要助动词和词缀共同实现。单就情态而言,其助动词数量固定且位置不变,已形成一个封闭的用于概念表达和人际交流的语义系统。2. 11概念界定传统语法一般把情态视为说话人所做主观判断的语法化意义。夸克把情态定义为“对小句意义进行检验的方式,目的是反映出说话人对小句表达命题在多大可能程度上为真所做出的判断”(1)(Quirk et al. 1985:219)。然而这一定义与他随后的语义范畴说明相比要小得多,他本人亦承认“该定义并非完全匹配对应名称的形式范畴,即情态助动词的形式范畴”(2)。在讨论相关副词时,夸克没有进行二次界定,只能默认其沿用之前的定义。2. 12语义范畴传统语法从语言形式出发,受传统词类划分影响,对与情态相关的动词和副词分开探讨。即便如此,语言功能在细类分析时仍起到重要作用。夸克根据施事对命题真伪的可控程度将情态分为“内在情态”(intrinsic modality)和“外在情态”(extrinsic modality)(同上:221)。前者指诸如“允许”(permission)、“义务”(obligation)、“意愿”(volit

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