浅谈文化背景知识对英语教学的影响

作者:周芳 刊名:辽宁教育行政学院学报 上传者:苑玉莉

【摘要】文化背景知识的缺乏会影响学生对语言赖以生成的情景的认识和理解,学生的文化知识越丰富,理解篇章内容的能力也就越强,学习外语的信心也就越足。因此,教师应该不失时机地向学生介绍英汉之间的思维方式、语言表达、风俗习惯、历史背景等方面的不同,让学生重视英美文化背景知识的学习,以便更好地学习英语。

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著名的语言学家拉多曾在《语言教学:科学的方法》一书中指出:“我们不掌握文化背景就不可能教好语言。语言是文化的一部分,因此,不懂得文化的模式和准则,就不可能真正学到语言。”因此,教师应该不失时机地向学生介绍英汉之间的思维方式、语言表达、风俗习惯、历史背景等方面的不同,让学生重视英美文化背景知识的学习,以便更好地学习英语。一、文化背景知识在教学中的作用文化背景知识对阅读理解起着十分重要的作用,阅读时仅仅理解文章表层意思是不够的,阅读是作者和读者之间的一种相互作用。美国语言学家Johnson把阅读理解形象地比喻为,“在未知和已知之间架起的桥梁”(Buildingbridgesbetweennewandtheknown,Johnson,1978)。这个解释除了强调阅读是一种积极的交际活动而不是被动地接受外,着重指出了在阅读过程中“已知信息”(priorknowledge)的重要性。如果阅读者面对一篇阅读材料时没有一丝一毫有关的已知信息,读而理解是不可能的。例如,普通高中课程标准试验教科书英语第一单元的话题“Friendship”-Reading里的阅读材料ANNE’SBESTFRIEND。这篇短文摘自《安妮日记》,讲述了安妮把日记作为朋友,倾诉自己内心感受的一件事情。短文中没有生疏的单词,也没有结构复杂的句子,从表层意义看,就是一篇通过日记的形式与朋友交谈的故事,没有什么难懂之处。但是,如果把这篇日记回溯到那个特殊的历史时期,日记的内涵就显露了出来。在第二次世界大战中,德国纳粹对犹太人进行了残酷的迫害,为躲避迫害,安妮一家和朋友共8名犹太人藏到了她父亲公司的密室,从此开始了历时25个月的暗无天日的生活。当我们把上述那些背景知识事先向学生讲解后,学生才能理解安妮为什么要把日记当作自己知心朋友的心境,才能对安妮日记的内涵有深刻的感悟。由此可见,在英语教学的过程中,有意识地传授英语语言所赖以生存的文化很有必要。如果只学习语言而不了解与其相应的文化就会产生误解。例如,了解了英国人有养狗的习惯,对狗一般有好感这一文化背景之后,我们对toworklikeadog(拼命地工作)t、obetopdog(位居优胜)s、icklikeadog(病得厉害)等说法,就不会产生错误的理解了。二、文化背景知识教育的内容我国杰出的英语教育家、北京外国语大学的胡文仲教授综合了现有的语言文化研究成果,把文化内容分成五个方面。(1)语言交际:包括词汇、习语、语法和语篇。(2)非语言因素:包括面部表情、眼神、手势、姿势、体距和副语言。(3)交际习俗与礼仪:包括打招呼、称赞、称谓、访友、作客与送礼。(4)社会结构及人际关系:包括家庭关系、亲戚关系、朋友关系、同事关系和社区关系。(5)价值观念。上述五个方面的内容在现行中学英语教材中不难找到。例如,(1)语言交际方面:初三英语第二课EnglishNames,介绍英美人的姓名。(2)非语言交际方面:高二英语第10、11课BodyLanguage,介绍了身势语。(3)交际习俗与礼仪方面:初一英语课文中介绍的谈论天气、问候、年龄、收入、个人隐私等。(4)社会结构与人际关系方面:初一英语第42课APictureofJims’Family介绍的“核心家庭”的照片。(5)价值观念方面:高一英语第42课CountryMusic,介绍了对金钱的态度和看法。三、教授文化背景知识的几种教学方法斯科维尔(Scovel)曾指出,“在中国,英语教学的中心似乎仍集中在语法上,忽视了英语的交际功能和文化功能”(1980)。这一现象,在高中英语教学上表现得尤为突出。它往往只注重

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