王韬:江南知识分子走向世界与现代的先锋意义

作者:杨昇 刊名:连云港师范高等专科学校学报 上传者:黄翊彬

【摘要】王韬是晚清"条约口岸知识分子"的代表人物,他早年在上海长期受雇于传教士设立的墨海书馆,在那里他接触到了最新的西方科技和文化。中年以后的王韬,在致力于新闻出版和教育事业,并积极将中国传统文化经典推介到海外的同时,得到了游历欧洲和日本的机会,他大力推动中外文化的交流和共同发展,并将国外的先进经验应用于在中国的实践,从而成为江南地区最早走向世界的现代知识分子。

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王韬(1828-1897),江苏甫里(今苏州甪直)人,清末著名的新闻出版家、政论家。他 18 岁考中秀才, 22 岁为谋生计进入上海墨海书馆(London Missionary Society Press,由英国传教士麦都思等人于 1843 年创立)工作,35岁时因化名黄畹上书太平天国被清廷下令逮捕,遂避居香港,其间受邀协助英华书院院长理雅各英译中国经典,并兼任《华字日报》主笔。1867-1870年间,他游历英法等欧洲国家,在此期间对西方各国的发展状况有了比较深入的了解。1870 年王韬返回香港后,先后为多家报纸撰稿,1874年与黄胜合资创办《循环日报》,论时政、倡变法,影响颇大。1879 年王韬受邀对日本进行了为期四个月的考察,撰成《扶桑游记》。1884 年王韬在各方斡旋下终于回到上海,次年出任上海格致书院院长,致力于培养新型人才。 王韬是中国最早全面而系统地接触现代西方世界的知识分子之一,他直接引领与影响了一大批有识之士积极地认识和接近西方,从而促成他们由传统文人向现代知识分子的转变,可谓新时代中国人走向世界的先锋。 一、率先走向世界 王韬出身于苏州古镇甪直的一个底层知识分子家庭。他的父亲王昌桂一生未获功名,以课馆为业。王韬从小接受的是传统的儒家教育,自陈“自九岁以迄成童,毕读群经,旁涉诸史,一生学业,悉基于此”。 道光二十五年(1845年),18岁的王韬顺利考中秀才,但随后却因家境艰难而离乡授徒以补贴家用,所参加的数度乡试皆不利,可谓极度失意,沉沦乡居。王韬居家期间,读书不拘于儒家经典,并创作了笔记小说《琐窗笔记》和时事议论集《蒿目论》,表现出他对社会现实的关注和全方位的文学才华。 王韬的父亲王昌桂在道光二十七年(1847年)因生计所迫,离乡谋食沪上,次年正月,王韬前往上海省亲并访问了墨海书馆,崭新的都市景象和先进的西方科技使他印象深刻。1849年 6月,王昌桂病逝,家有娇妻幼女的王韬此时经济来源几近断绝,又值家乡受灾,他必须寻找工作,维持生计,幸得传教士麦都思邀请,到上海墨海书馆工作。英国人开办的墨海书馆的工资固定,比他在家乡教书所得高得多,王韬遂于当年十月正式进入墨海书馆工作,参与西方书籍的编译校对工作,直到同治元年(1862年)十月因身陷上书太平天国事件被清政府通缉,在麦都思之子、英国驻上海领事麦华佗等人的保护下前往香港避难。 初到洋场的王韬一心只想摆脱困扰自己已久的经济困难,他强调自己之所以服务于西方人设立的机构“只为衣食计,但求心之所安,勿问其所操何业”,以此来摆脱“卖身事夷”的耻辱感。王韬在墨海书馆除了协助宗教著作的翻译之外,还参与了一些科技著作的翻译工作,如《格致新学提纲》《光学图说》《重学浅说》《西国天学源流》等。但他本人早期对西学的认识 收稿日期:2014-12-01 基金项目:浙江省重点研究基地社科规划立项课题“王韬著作考订与作品辑佚”(项目编号:13JDJN01Z)作者简介:杨 昇(1980-),男,浙江嘉兴人,讲师,博士,主要从事中国文学与文化研究。 2015 年 3 月第 1 期 连云港师范高等专科学校学报 JournalofLianyungangNormalCollege March,2015 No.1 王韬:江南知识分子走向世界与现代的先锋意义 杨 昇 (浙江农林大学 艺术设计学院 人文茶文化学院,浙江 临安 311300) 摘 要:王韬是晚清“条约口岸知识分子”的代表人物,他早年在上海长期受雇于传教士设立的墨海书馆,在那里他接触到了最新的西方科技和文化。中年以后的王韬,在致力于新闻出版和教育事业,并积极将中国

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