中国政治思想史研究中的历史主义方法与现实关注

作者:孙晓春 刊名:天府新论 上传者:闵娟

【摘要】思想史研究是一门认识学科,认识的起点在于认识历史,而目的则是理解现实的社会生活。思想史研究是今人与古人的对话,中国政治思想史研究所以可能的前提,是古代思想家与我们有着相同的道德诉求,如何实现优良的社会生活是人类恒久的思想主题。中国政治思想史研究在遵循历史主义方法的同时,也应该有充分的现实关注。中国政治思想史研究应该避免复古主义倾向。

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唐代刘知几说:“史才须有三长,世无其人,故史才少也。三长,谓才也,学也,识也。”(《旧唐书刘知几传》)这句话十分清楚地说明了治史之难。治史难,治中国政治思想史尤难,这是因为,中国政治思想史研究是今人与古人的对话,而对话的另一方事实上早已作古,因此,这场对话实际上就是我们理解前人的思想学说的过程,对话的质量也在根本上取决于研究者本身。尽管在常识上我们把思想的历史看作是人类社会历史的一部分,因此,历史主义方法显然是中国政治思想史研究过程中必须坚持的方法,但是,中国政治思想史研究与一般意义上的历史研究却有着明显的差别。中国政治思想史研究的主要目的在于发现意义而不是复原历史事实,这里所说的“意义”,不仅仅是“思想”在特定历史条件下的意义,更重要的是历史时期的思想家的思想学说之于现时代的意义。这在客观上决定了中国政治思想史研究在遵循历史主义方法的同时,必须有充分的现实关注。一、历史主义方法之于中国政治思想史研究的意义一般认为,历史主义方法就是通过社会历史环境及其发展变化去考察对象的方法,历史主义方法的精髓是注重特定的历史条件对于考察对象的影响以及事物在特定历史条件下所具有的特点及其成因。这一方法无疑适用于中国政治思想史研究,而且是在我们的研究过程中必须遵循的方法。不过,应该说明的是,中国政治思想史研究与一般意义的历史研究有着很大的不同。以人类社会历史发展与物质文明累积过程为对象的历史研究,史实考证是必不可少的环节,在很多时候,文物发现与考证、历史事件的还原,甚至对历史掌故的叙述本身就是十分重要的研究工作。可是,在中国政治思想史研究中,这一类的工作虽然不是不重要,但却不是研究的主要任务。虽然有些时候也需要对某些历史事实加以考证,但这项工作只能成为思想史研究的背景资料。思想史研究的主要任务是对每一历史时代思想家的思想学说加以阐释。我认为,在中国政治思想史研究中遵循历史主义方法,主要应该从以下几个方面入手。首先,把历史时期思想家的思想学说放在特定的历史环境下来认识。在思想的历史上,决定思想进程及其内涵的因素主要有两个方面:一是思想家生活于其中的社会历史环境,二是人们的思维方式。这两者之中,前者显然要重要得多。在任何历史时代,思想都是特定的社会历史环境的反映。思想家所生活的社会历史时代,将在终极的意义上限定他们的思想视野和感受生活的方式,最终,也将决定思想家对社会政治生活的认识。可以说,有什么样的历史环境,也就会有什么样的政治思想。政治思想是历史上的思想家体认社会生活的结果。特别是在中国历史上,每一时代的思想家提出的政治、经济主张,大都来自于他们对于社会生活的实际感受。如果说政治思想史研究的是一项发现意义的工作,这个意义首先就是思想的历史意义,而历史意义只能从思想家的认识与他们所生活的社会实际的联系中才能被发现和理解。通过这种联系,我们才能够知道,以往的思想家对优良社会生活的追求与他们所生活的社会现实之间存在着什么样的反差,他们又在怎样的程度为现实的社会生活进行了辩解和批判。我们才能够真实地理解到,每一历史时代流行的思想学说,如何规范、支持了那个时代的政治过程,又产生了怎样的社会后果。如此看来,对社会历史环境的理解是思想史研究必需的前提。其次,在思想史研究中,应该把每一历史时代的思想家还原到中国传统政治思想的整体进程中加以认识和理解。思想是一个历史的概念,恩格斯说:“历史从哪里开始,思想进程也应当从哪里开始”1,与中国古代社会相应,中国政治思想也是一个历史过程,这一过程与中国古代社会的演进过程基本是一致的。在根本上说,中国政治思想的历史发展是古代中国人思维方式演进

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