老子与荀子天道观的异同

作者:刘学伦; 刊名:昭通学院学报 上传者:王东

【摘要】老子的天道思想,是中国谈论"形上天"的始祖。荀子对"天"的观点,主要体现在《天论》之中。透过对老子、荀子天道观的比较,它们的共同之处在于:一、皆认为"天"是一个理序、规律性的"形上天",没有意愿性。二、"天"都能够产生万物,而且皆不干涉万物的生长。相异之处在于:一、老子的"天"还包含了"人格天"("意志天")的成份,所以实际上是有两个层面,与荀子不同。二、老子认为人要遵循上天自然的法则,而荀子则提出"人为"的重要性,明白指出"天人之分",要制天和知天,善加利用,符合现代科学的观念。

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刘学伦一、前言“天”这个名词,在中国古代可以说是让人既尊敬又畏惧,认为它有至高无上的权力,主宰宇宙间的一切。早在诸子之前的时代,《易经》、《诗经》、《尚书》等文献中便已经出现了对“天”不同的理解,具有宗教、道德、哲学等多方面的含义。在春秋战国时代这个学术思想蓬勃发展的阶段,对于“天”的说法,诸家都有它不同的看法和主张,更体现出不同的思想体系的根本分歧。在这众多的学说中,影响最为深远的莫过于儒道二家的思想。孔、孟、荀三人虽同为先秦儒家的代表人物,但对于“天”的概念并不相同。其中,荀子对天的概念独树一帜,以今日的眼光来看,为先秦诸子中少数有科学观点的学说主张。道家的学说以老庄为代表。老子以“道”为起点和核心完成他的宇宙论、人生论、认识论、方法论,形成一个完整哲学体系的建构。可是老子对于“道”一词的运用,又有多重的解释,其中之一就是解释成“天”,但他对于“天”又有不同的观念,由此可知老子常用同一个词汇,来表示不同的概念。笔者根据老子、荀子对“天”的观念,进而比较二家“天道观”思想的异同。二、老子的天道观(一)“道”的本质今本《老子》书中的“道”具有多种不同的涵义。第一章开头就说:“道可道,非常道;名可名,非常名。”[1]1陈鼓应解释作:“可以用言词表达的道,就不是常‘道’;可以说得出来的名,就不是常‘名’。”[2]笔者认为,老子在这里是特意提醒我们,他所说的“道”和一般理解的“道”不同:“道”不仅是无法用语言文字表达的之外,它还深不可测,包含许多层面。老子无法一一详细的用一个词语来盖括它,一般人无法用“常道”来理解,所以要特别小心谨慎。接下来老子分别在其他章节中,论述“道”的不同涵义。其中,关于“道”的本质:《第四章》:“道冲而用之或不盈,渊兮似万物之宗。……湛兮似或存,吾不知谁之子,象帝之先。”[1]10说明“道”的本体是虚空的,然而作用却不穷竭,幽幽隐隐,似亡似存,不知道它是从那里产生的,在天帝以前就已经存在。《第十四章》:“视之不见名曰夷,听之不闻名曰希,搏之不得名曰微。此三者不可致诘,故混而为一。其上不皦,其下不昧,绳绳不可名,复归于无物。是谓无状之状,无物之象。是谓惚恍。迎之不见其首,随之不见其后。执古之道,以御今之有,能知古始,是谓道纪。”[1]31-32这里告诉我们“道”是一个看不见、听不到、摸不着的浑沦形体,因此称它为“恍惚”,不知道它处在何处,随时随地充斥在宇宙时空当中。《第二十一章》:“孔德之容,唯道是从。道之为物,惟恍惟惚。惚兮恍兮,其中有象;恍兮惚兮,其中有物。窈兮冥兮,其中有精;其精甚真,其中有信。自古及今,其名不去,以阅众甫。吾何以知众甫之状哉?以此。”[1]52-53此处说“道”是恍恍惚惚,但其中却有形象、却有实物。虽深远暗昧,其中却有精质,这精质是非常真实的,可以信验的。《第二十五章》:“有物混成,先天地生,寂兮寥兮,独立不改,周行而不殆,可以为天下母。吾不知其名,字之曰道,强为之名曰大。大曰逝,逝曰远,远曰反。故道大,天大,地大,王亦大。域中有四大,而王居其一焉。人法地,地法天,天法道,道法自然。”[1]62-64可知“道”是混然一体之物,在天地形成之前就有了。听不见声音也看不到形体,独立长存而永不变灭,循环运行而生生不息,可以为天地万物的根源。老子不知道它叫什么名字,因此叫它做“道”,再勉强给它起个名字叫做“大”。而道的运行是循环反复而周流不息,最终将返回原点。此章中的“王”,陈鼓应解释作“人”。[3]172人必须要效法自然而行,遵循天道的规律。从这一些章节中我们可以很明白的看出:“道”本身具有:虚空、不穷竭、渊深、

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