试论美国汉学家对中国传统史学的认识变迁

作者:吴原元 刊名:国际汉学 上传者:龚凯文等

【摘要】自19世纪三四十年代起美国来华传教士就开始了解有关中国传统史学知识,然而由于东西方史学的差异以及受母体语境、思维方式、中国观、意识形态等因素的影响,美国汉学家对于中国传统史学的认知和解读经历了传教士时代的蔑视与批判、汉学研究时代的理解与认同、冷战时代的赞赏与遗憾、全球化时代的尊重与借鉴四个不同阶段。美国汉学家对中国传统史学认知和解读的变迁,启示我们必须重视并加强海外学者关于中国传统史学研究的研究,因为他们能够给我们提供认识中国传统史学的新视角;另外,中国学人应追求如何从现代西方史学中吸取资源与启示,并自中国历史经验与史学传统中获得自创而具有特色的理论、有效而精练的方法,以备世界史坛的参考。

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试论美国汉学家对中国传统史学的认识变迁* 囗吴原元 摘要:自19世纪三四十年代起美国来华传教士就开始了解有关中国传统史学知识,然而由于东西方史学的差异以及受母体语境、思维方式、中国观、意识形态等因素的影响,美国汉学家对于中国传统史学的认知和解读经历了传教士时代的蔑视与批判、汉学研究时代的理解与认同、冷战时代的赞當与遗憾、全球化时代的尊重与借鉴四个不同阶段。美国汉学家对中国传统史学认知和解读的变迁,启示我们必须重视并加强海外学者关于中国传统史学研究的研究,因为他们能够给我们提供认识中国传统史学的新视角;另外,中国学人应追求如何从现代西方史学中吸取资源与启示,并自中国历史经验与史学传统中获得自创而具有特色的理论、有效而精练的方法,以备世界史坛的参考。 关键词:美国汉学家中国传统史学认识变迁 早在19世纪三四十年代,美国来华传教士就已开始了解并向美国人传幡有关中国传统史学方面的知识。到今天,美国汉学家对于中国传统史学的认知和解读已有近一个半世纪的历史。学界对于西方关于中国传统史学研究及认知的概况已有所介绍和梳理,如朱政惠先生的《海外学者对中国史学的研究及其思考》(载《史林》2佣6 年第4期)一文中,对美、加、英、法、韩、日等一些国家对中国史学的研究状况进行了详细的介绍和梳理;汪荣祖撰有《西方史家对中国传统史学的理解与误解》老该文详细剖析了西方史家对中国传统史学褒贬原则、史官制度、中国传统史书的认识与误解。本文所关注的是美国汉学家在近一个半世纪里对于中国传统史学的认知是否是一成不变的?如果不是,它又经历了怎样的变迁? 众所周知,受自身文化传统和思维模式的制约,人们在对异质文化进行解读时往往不免有所偏离,有所修正,见其所见,不见其所不见;而且,这种对异质文化的解读亦随时代环境的变迁` 异质文化自身的变化以及境围的更移而不断变动。 作为异质文化交流的一个方面,美国汉学家对于中国传统史学的解读概莫如此。由于东西方史学的差异以及受母体语境、思维方式、中国观、意识形态等因素的影响,美国汉学家在这一个半世纪里对于中国传统史学的认知和解读处于不断变化之中。本文拟就美国汉学家对中国传统史学认识的变迁进行简略梳理,以图勾勒出他们对中国传统史学认识演变的历史轨迹。 、传教士时代:蔑视与批判 19世纪三四十年代美国传教士来华后,基于传教事业的目的,意识到必须对中国历史有所了解,因为如果对中国历史一无所知的话,就不可能对生活于此的民族有深刻了解,也就无法在他们中间进行传教。郭士立(Charles Giitzlaff 一1851,又译郭实腊〕曾言,"如果我们不 1803 对他们的历史形成透彻的了解,我们要解决他们长期的政治存在的问题,发现令他们不能与其他民族相合的秘密的努力,都将是徒劳的。这个 本文系国家社科基金青年项目《民国史家与美国汉学:以世纪40年代移居美国的中国史家为考察中心》(项目批准号:12Czs004)、教育部人文社会科学重点研究基地重大项目《近代以来中外史学交流研究》〔项目批准号: 071JD770 ] 19)的阶段性成果 @汪祖奢:《史学九章》,北京:生活·读书·新知三联书店,2佣6年,第87一1页。 民族与世隔绝的原因不被发掘出来,则将他们与世界其他民族相分隔的万里长城就不能被连根铲除。"他进而呼吁道,"只要我们还欠缺一部好的中国历史书,我们就不可能对中国民族形成正确的认识";如果我们无法"认识他们的真实性格和状况,就难以与这个拥有无数人口的民族共享“ 基督教真理。卫三畏(Samuel wells Williams 1812一1884)亦如是言道,“如果我们对

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