德性与死亡——论苏格拉底“德性即知识”

作者:谢裕安 刊名:学术论坛 上传者:丁全安

【摘要】苏格拉底是第一个将道德建立在理性知识基础上的西方思想家。他为"德性即知识"的道德原则而不懈努力并为之受难。他的死亡成为一次意味无穷的哲学事件。苏格拉底通过自己的悲剧使理性成了西方人生活的普遍原则。

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2008年第 3期(总第 206期 ) 学 术 论 坛 ACADEM IC FORUM NO. 3, 2008 (Cumulatively NO. 206) 德 性 与 死 亡 ———论苏格拉底“德性即知识 ” 谢裕安   [摘  要 ] 苏格拉底是第一个将道德建立在理性知识基础上的西方思想家。他为“德性即知识 ”的道德原则而不懈努力并为之受难。他的死亡成为一次意味无穷的哲学事件。苏格拉底通过自己的悲剧使理性成了西方人生活的普遍原则。 [关键词 ] 德性 ;知识 ;理性 ;死亡 [作者简介 ] 谢裕安 ,中南大学政治与行政管理学院伦理学博士研究生 ,湖南  长沙  410083 [中图分类号 ] B82  [文献标识码 ] A  [文章编号 ] 1004 - 4434 (2008) 03 - 0028 - 04   “苏格拉底第一个将哲学从天空召唤下来 ,使它立足于城邦 ,并将它引入家庭之中 ,促使它研究生活、伦理、善和恶。”[1 ] (P464) 苏格拉底明确肯定理性知识在人的道德生活中的决定作用 ,这就在古代希腊哲学乃至整个西方哲学中首次建立起一种理性主义的道德哲学 ,赋予道德价值以客观性、确定性和普遍性。 一 苏格拉底生活在智者的时代 ,他认为智者们的相对主义感觉论只能助长个人利己主义和个人享乐主义 ,是造成社会动荡的思想根源。因此 ,他强调知识 ,贬低感觉 ,要以理性去探讨伦理观念和道德价值 ,确定普遍的绝对的善 ;他把道德和知识统一起来 ,要求人们“认识自己 ”、“真正的我 ”即心灵或理智。只有灵魂或理智才能使人明辨是非 ,明辨什么是“善 ”和“恶 ” ,才能做一个有道德的人。他的基本命题是“德性即知识 ”。 “正义 和其他 德 性都 是 智慧。”希 腊 词 语 “arê te”(德性 )不仅指人的优秀品质 ,也指任何事 物的优点、长处和美好的个性。苏格拉底把人在生活行为中表现出来的所有优秀善良的品质 ,如正 义、自制、智慧、勇敢、友爱、虔敬等等都称为 arê te, 一般将其译为“德性 ”(virtue)。这些都是高尚的、善的 ,体现了人的道德本性。“德性即知识 ”这一命题确定了苏格拉底的全部道德对话活动 ,他同人讨论种种美德的定义 ,经过反复辩驳 ,最终都归结到这个命题上。当美诺询问苏格拉底“美德是否可 教 ”时 ,他回答说“如果连什么美德都不知道 ,又如何能够知道它的性质呢 ?”[2 ] (P492)当美诺列举了各种具体的美德时 ,苏格拉底说 ,“尽管美德多种多样 ,但它们至少全都有某种共同的性质而使它们成为美德的。任何想要回答什么是美德这个问题的人都必须记住这一点。”[2 ] (P493)苏格拉底指出 ,如果美德是心灵的一种秩序 ,并且人们都认为是有益的 ,那么它一定是智慧 ,因为一切心灵的性质凭其自身既不是有益的也不是有害的 ,但若有智慧或愚蠢出现 ,它们就成为有益的或有害的了。 “德性是可教的。”“德性即知识 ”中的“‘知识 ’主 要 是 指 要 能 认 识 人 自 己 的 本 性 ( phys2is) ”[1 ] (P435) ,既然德性的共同本质是知识 ,人的理智本性贯通在道德本性之中 ,德性就有整体性和可教性。苏格拉底认为 ,道德人格内部不存在分裂 , 它是由理性构成的内在和谐的整体。有了知识 ,便有了德性 ;没有知识 ,便没有德性。知识的可教性蕴涵着德性的可教性。“如果像普罗太戈拉想要证明的那样 ,美德是知识以外的东西 ,那么显然它是不可教的。”[2 ] (P488) “无人愿意作恶 ”。苏格拉底认为 ,由于对理性的

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