走出困境:社会学研究方法论的取向

作者:汪国华 刊名:燕山大学学报(哲学社会科学版) 上传者:王东

【摘要】自孔德提出社会学这个名词之初,社会学方法论思想便随之产生。本文介绍了两种主要社会学研究方法论即实证主义和人文主义,分析各自的思想内涵,继而剖析了实证主义和人文主义各自不足之处,认为单纯倚重某一种方法,社会学势必跛足前行。由于社会学研究对象较强的主观性和社会学研究目标较强的客观性间的矛盾,社会学应在不同方法之间矛盾的选择中不断地诠释社会。

全文阅读

一、实证主义逻辑与自我困境近代以降,探讨社会学方法论的学者众多,基于对人类行为、态度和人类社会等社会学研究对象的探讨,出现了实证主义和人文主义截然对立的两种方法论思想。早期的社会学家深受近代自然科学方法论的影响,如孔德、斯宾塞等移植了自然科学的方法,并认为社会学亦可成为自然科学的一分支。在孔德、斯宾塞等人观点中,社会现象就是“事实”、“实物”,科学的任务就在于描述现象,从而发现事物之间重复出现的社会规律。对被研究结果的客观性及科学性,不可掺进任何个人的价值判断严守价值无涉。显然,价值中立是实证主义方法论的核心思想。接过实证主义大旗并继续高举的是法国社会学家迪尔凯姆,他提出社会学研究方法的最基本规则是,要将社会现象当作客观事物来看待,同时提出了研究社会现象的特殊方法,从而使社会学成为一门独立的学科。他是从社会现象定义着手研究社会学研究方法,他认为,社会现象即“所有活动状态”无论固定与否,只要是由外界的强制力作用于个人而使个人感受的,或者说,一种强制力,普遍存在于团体中,不仅有它独立于个人固有的存在性,而且作用于个人,使个人感受的现象。[1]12社会现象的两大特点即现象的客观性和现象的社会性在他的思想中体现得淋漓尽致。我们知道,科学必须以它自己的材料作依据才能成立。如果用观点、情感去估量事物,就缺少这种根本,科学就无法成立。据此,迪尔凯姆认为,社会现象的各种表现是在个人意识以外,只须观察外部事实而不必考究个人内部的事情[。1]26-37迪尔凯姆名著《自杀论》便是践行此方法的佳作。加入实证主义阵营的还有帕累托。在《普通社会学纲要》中,帕累托欲陈述一种如同化学、物理学以及类似科学的纯粹审美观的社会学。“我们研究的要素是社会事实,而不管它们如何,即使表面看来毫无意义或可笑的事实也包括在内。我们试图将它们分类,目的在于发现它们之间关系的一般性(规律)。我们尽可能地设法用量的考察代替质的考察。”[2]16在他看来,社会学应该是一门经验意义上的科学,他也渴望社会学成为自然科学的一分支,他认为社会学的研究对象是人类的社会行为,并站在经验逻辑的立场看待社会行为的。一般而言,根据逻辑经验方法客观地进行推理的人无须表达自己的情感,不管是明确地还是含蓄地表达都是多余的。同时,他明确指出,他不想步形而上学家的后尘,形而上学家凭借为情感所接受的教条的强大力量和至高无上去构建逻辑和经验,但我们力求做到分解,而不是判断。[2]9在他看来,社会学需要努力地排除以前社会思想中的超验主义和形而上学的内容。社会学作为科学,其真实的研究对象应是社会行为,因为它是客观的经验事实,并且他用逻辑的方法来还原人们的社会行为,但他在具体运用逻辑方法时,非逻辑行为为其设置了无法逾越障碍。实证主义十分反对非经验主义,并认为,非经验学派内省方法与事物隔了一层,不容易了解事物的真实状况,却容易为自身的习惯或思想所左右。若不加以特别的控制,这些习惯和思想就会侵占真实事物的位置,大家就会把它们当作科学的材料。然而,实证主义并非完全无缺。孔德曾说过,社会的现象是自然的现象,是受自然规律制约的。但他走出概念步入现实时,还是将意念作为社会学研究的对象。斯宾塞避免了孔德的这种概念,但却仍重蹈旧辙。他把社会作为社会学研究的对象。尽管他想用实验的方法来解释社会现象,但他既然用观念来估量事实,而不是用事实来考证,那么他的所谓实验的证据也是靠不住的。[2]17-19孔德和斯宾塞很早就已宣称社会现象是自然的现象,而实际上他们总是不把社会现象当作客观事物来看待,这就违背了他们自己对社会学研究对象的界定。而只有将社会现象当作客观事物

参考文献

引证文献

问答

我要提问