世界科学中心的转移:伦敦的故事

作者:张剑 刊名:科学 上传者:李文杰

【摘要】科学革命解放了人们的思想,继文艺复兴而起的启蒙运动首先在英伦三岛拉开大幕,早期启蒙思想家提出:国家不是根据神的意志而是人们通过社会契约创造的,君权也不是神授的,而是人民授予的;私有财产是人权的基础,国家目的是保护私有财产。启蒙运动

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科学源流 ORIGIN & DEVELOPME卜•IT .8伦敦的故事 0“张剑. 科学革命解放了人们的思想,继文艺复兴而起的 业已证明,不断文识字也能把农场经营得很好。牛顿无 启蒙运动首先在英伦三岛拉开大幕,早期启蒙思想家 奈,只得回到庄园干农活。 提出:国家不是根据神的意志而是人们通过社会契约 牛顿对农庄的活计心不在焉。他最爱做的事是坐 创造的,君权也不是神授的,而是人民授予的;私有财 在树下看书,或者用小刀忙着做木工活。要不然跑去溪 产是人权的基础,国家目的是保护私有财产。启蒙运动 边,让流水转动他自制的小水车。牛顿的求知欲促使中 进一步解放了人们的思想,“理性"成为人们追求的目 学校长与母系家族的读书人再次与他母亲沟通,终于 标,促进了人类在寻求自然规律的道路上大步前行。英 使他获得了上学的机会。 国作为世界科学中心的地位就在这样的思想激荡下日 1661年,牛顿考人剑桥大学。据说,中学校长在牛 渐形成。 顿即将离开他的庇护时,骄傲地让这个杰出的学生与 近代科学在英国的发展可以追溯到培根(F,Bacon, 他一起站在全校师生面前,眼中充溢着泪水赞美这个 1561一1626),这位英国文艺复兴时期最重要的哲学家 学生,并且鼓励大家以他为榜样;而庄园里的庄稼汉与 与散文作家,是历史上第一个系统阐述科学的社会功 仆人们也很开心看到牛顿离开,因为他们都说,牛顿做 能的人,是他那个时代对科学无限赞美的代表人物。他 什么都不合适,还不如由他去“玩四年"! 认为人应当成为自然界的主人,利用科学技术改造世 当时剑桥大学不仅学术落后,而且环境肮脏,周围 界、控制世界。他生活的时代,英国伦敦已经变成展示 充满危险,犯罪率极高。牛顿以准减费生资格注册人 新事物的精彩舞台,知识被看成最有价值的东西。不 学,是学生中社会等级最低的,要为特权学生收拾房 久,伦敦就开始充当世界资本主义首都的角色,将首都 间、清洗便器以贴补学费。生活的遭际使牛顿认为只有 城市的优势与荷兰和意大利城邦的商业才干相结合。 上帝和知识是他的两根精神支柱,而对知识的追求又 伦敦的儿子牛顿,在17世纪后期和18世纪早期的智 是上帝赋予他的神圣使命,获取知识与发现自然的真 力舞台上,是如此的光彩夺目,其科学生涯代表着一个 相是荣耀上帝的唯一道路。他在学校努力工作、刻苦学 时代的终结和一个时代的开端。 习,并对学校传授的以亚里士多德思想为主的知识体系产生了怀疑,大量阅读伽利略、笛卡尔等人的著作。 牛顿与皇家学会 他曾在笔记中写到:“我是柏拉图的朋友,我是亚里士 命途多舛的牛顿:寻找第一推动力的人 多德的朋友,可是我更好的朋友是真理。"他虽然十分 1 2年圣诞节,牛顿(Isaac Newton)出生于英格 用功,但把大量的精力花费在学习课程以外的知识上。 一个普通农户家里。父系家族虽还富有,但都不读书 1 4年的夏天和秋天,他热衷于光学实验,“用羽毛或 识字;母系家族是当地一个受人尊敬的没落贵族。作为 黑纱挡在我的眼睛和照射进来的太阳光线之间,就可 遗腹子,牛顿生日又与耶穌同一天,这足以让人产生不 以看见美丽的光彩”。为了观察因阳光产生的彩色光环 少联想。牛顿三岁母亲再婚,将他遗留在家。据说这对 和黑点,他长时间直视太阳,一度使眼睛无法看见光明 他伤害极大,影响到他一生对女人的态度,以致终生未 的物体。 娶。他读书后,对上学缺乏兴趣,但又无师自通,表现出 毕业时,牛顿并没有得到什么特殊荣誉,以第二等 极高的天赋,深受中学校长喜爱,认定他是个天才,应 成绩获得学士学位。可是,他掌握了探求自然秘密的工 该上

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