杜威科技伦理思想的当代意蕴探析

作者:庞丹;庞佳; 刊名:现代交际 上传者:陈曦

【摘要】杜威生活在一个科学技术突飞猛进的时代,人们的伦理道德观念也因科学技术的飞速发展而发生了相应变化,这也为杜威关注科学技术提供了客观条件,这是其科技伦理思想形成和发展的社会背景。杜威提出了"负责任的技术",杜威的这种科技伦理思想在当今时代具有重大的理论及现实意义,对其当代意蕴加以探析,指出人类应该时刻在技术与人、技术与自然之间调整好关系,包括研究技术问题时要与对同时期的社会问题的研究密切相结合,这样才能实现所谓的"负责任"的技术,实现科学与人文的有机结合。

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一、杜威的科技伦理思想形成的时代背景众所周知,作为美国古典实用主义的集大成者,杜威不仅具有深厚的哲学功底,而且也具有丰富的伦理学思想,他曾著有《伦理学》一书阐发其伦理思想。然而,鲜为人知的是,实用主义大师杜威也曾被当代美国技术哲学家唐·伊德(DonIhde)誉为“美国技术哲学之父”。杜威在其生活的多半个世纪里对科学技术的评论是他始终从事的一项事业,这可从杜威的多篇文章及著作中略窥一斑。这些文章及著作也为后人研究杜威的科技伦理思想提供了可靠的重要佐证。在这样一个科学技术突飞猛进的时代,人们的伦理道德观念也因科学技术的飞速发展而发生了相应变化,这也为杜威关注科学技术提供了客观条件,这是其科技伦理思想形成和发展的社会背景。杜威写于1891年的《道德理论和实践》一文中就阐述了他的伦理道德理论以及实践观,并将这种思想贯穿于他后来的学术研究之中,如1925年完成的《经验与自然》以及后来1938年出版的《逻辑学》中,都涉及杜威早期提出的有关伦理道德的思想。伦理学在杜威看来是一种工程学,这也是他学术讨论中的十分重要的一个隐喻。杜威指出,伦理道德理论在某种程度上能够反映出伦理道德的某种洞察力,这种洞察力是由智力产生的,这种智力就同人们发明电话时所需要运用的那种智力几乎雷同。正如杜威曾经所言,解决如何拯救道德败坏的邻居与解决几何问题一样,并不具有更多的神圣性和超验性。[1]杜威一生都密切关注科学技术的迅猛发展,在他看来,科学技术在改造人类日常事务方面,能够起到相当重要的作用,同时他时刻尝试将自己的哲学、伦理学的研究与当时科学技术的发展进行有机的结合,这样看来,人们可以认为他毫无疑问地是一个坚定的人本主义学者。曾经国内有的学者对杜威进行评价说,“杜威的经验哲学,不是一种传统意义上的形而上学理论,而是一种立足于以人为本的价值理论。无论是对于自然、社会,还是认识和真理,他都企图确定它们对人的生活的意义和价值”。[2]杜威本人也曾认同这一点,他说:“政府、实业、艺术、宗教和一切社会制度都有一个意义,一个目的。那个目的就是解放和发展个人的能力。”[3]他的主要思想是:“对于人类本性的科学研究,应与根据哲学观点对价值的关心结合起来。”[4]由此不难看出,在杜威漫长的研究生涯中,始终贯穿着以人文本的价值论思想。二、杜威的科技伦理思想的内涵及精华就科学和道德的关系来说,杜威把研究自然科学与道德之间相互作用的问题作为一切研究问题中最为一般和最具意义的一个,他说:“人类具有为科学研究所提供的信仰,相信事物的实际结构与过程;他也具有关于调节行为的价值的信仰。怎样使这两种方式的信仰有效地互相作用着,这也许是人生为我们所提出的一切问题中最一般和最有意义的一个问题了。”[5]而且,杜威还赋予二者之间的相互关系问题为哲学研究中占有中心地位的问题之一,他因此曾经提出,“哲学的中心问题是:由自然科学所产生的关于事物本性的信仰和我们关于价值的信仰之间存在着什么关系。”[6]杜威将自然科学与道德理性相关联,在二者之间搭起了一座理性的桥梁,同时,在研究并解决伦理道德问题时,他将自然科学研究的方法作为一个十分重要的研究工具,并且进一步提出:“科学的思考方法上的改变对于道德观念的冲击,大致是明显的。”[7]同时指出,要发挥道德伦理的那些调节功能,自然科学知识某种程度上可以是一个非常重要的必要条件,杜威把对人类苦难的解救作为研究自然科学的目的之一以及人类道德的标准之一。由此不难看出,杜威的科技伦理道德观运用了一定的理性,不时将科学技术和相关的伦理道德联系起来进行研究,这样就通过一座桥梁在二者之间进行了沟通,并将

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