从王韬小说创作看传统士人的身份转型

作者:程丽红;申畅 刊名:文艺评论 上传者:张秀玲

【摘要】鸦片战争的炮火轰开了古老中国长期紧闭的大门,西洋文明以其先进的优势姿态,对中国人传统的世界观、价值观、伦理观等形成强烈的冲击和挑战。随之而来的先进印刷出版技术和报刊传媒,促使中国古典文学在中与西、新与旧等各种势力的冲击碰撞中,开始了从传统向现代的蜕变。在这样的背景下,传统文人阶层也发生着前所未有的裂变,踏上了向独立职业个体和现代知识分子的转型之路。一、从佣书西馆到自办报刊——王韬的身份转型

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鸦片战争的炮火轰开了古老中国长期紧闭的大门,西洋文明以其先进的优势姿态,对中国人传统的世界观、价值观、伦理观等形成强烈的冲击和挑战。随之而来的先进印刷出版技术和报刊传媒,促使中国古典文学在中与西、新与旧等各种势力的冲击碰撞中,开始了从传统向现代的蜕变。在这样的背景下,传统文人阶层也发生着前所未有的裂变,踏上了向独立职业个体和现代知识分子的转型之路。一、从佣书西馆到自办报刊王韬的身份转型在传统社会,仕进是文人甘愿穷经皓首的唯一事业目标,它驱使大量文人跻身于科举“正途”。尤其到了清末,“乾隆盛世”所积淀的人口危机反映在政治文化领域就是士夫文人集团日益庞大,“万般皆下品,唯有读书高”的社会氛围使得科举大军快速膨胀,在供需严重失调的情况下,清廷为了解决财政困难大行捐纳,造成大批士子壅塞于科举之途,其中那些科场蹭蹬且家境贫寒者无奈之下不得不到体制外寻求生存之计。此时的上海,作为鸦片战争后首批开放通商的口岸之一,经济和文化教育事业迅速发达,为传统文人走向职业化及职业作家群体的出现提供了滋生土壤。为其先声者,则是晚清那些最早栖身报业并从事小说创作的落寞文士。而王韬就是他们中较为成功和具有代表性的一位。王韬(1828-1897),原名利宾(少年时用)、又名瀚(入县学后改),字懒今,后改名畹,又改名韬,又字紫诠。还有字号笔名弢园老民、遁窟废民、天南遁叟、淞北逸民等。与大多数读书人一样,王韬在接受了正统的儒学教育后开始了他的仕进之路。1845年,王韬考中秀才,但却在来年的乡闱时落第,之后也是屡试不中。随着家里经济状况的日益窘迫,王韬不得不走出书斋赚些束修补贴家用。雪上加霜的是,1849年父亲的病逝使得全家的经济重担都落在了王韬身上。如其所言:“既孤,家益落,以衣食为计,不得已橐笔沪上。”遭逢举业不顺与经济困窘的王韬,无奈之间接受了麦都思的邀请来到上海墨海书馆,成为最早一批供职西人的秉笔华士。当然,能够较早的迈出这一步和王韬强烈的好奇心与求知欲所形成的较为开放的接受心态不无关系。早在1948年,第一次到上海省亲的王韬就对现代大都会的五光十色和繁华景象不由自主的讶然与向往:“一入黄歇浦中,气象顿异。从舟中遥望之,烟水沦茫,帆枪历乱。浦滨一带,率皆西人舍宇,楼阁峥嫌,飘渺云外,飞薨画栋,碧槛珠帘,此中有人,呼之欲出。然几如海外三神山,可望而不可即也。”同样由于好奇心的驱使,王韬拜访了墨海书馆并记下了当时的感受:“时西士麦都思主持墨海书馆,以活字板机器印书,竟谓创见,余特往访之。竹篱花架,菊圃兰畦,颇有野外风趣,入其室中,缥缃插架,满目琳琅。……后导观印书,车床以牛曳之,车轴旋转如飞,云一日可印数千番,诚巧而捷矣。书楼俱以玻璃作窗墉,光明无纤翳,洵属琉璃世界。字架东西排列,位置悉依字典,不容紊乱分毫……”。对西方物质文明的初次接触打开了王韬的眼界,也为他日后生存方式和世界观的转变埋下了伏笔。 受雇于西人应该比传统的设馆教书的收入来得稳定,所以王韬佣书西舍的生涯长达13年之久,直到1861年因上书太平天国避祸香港才结束。可以说命运对王韬来说是残酷的但也是眷顾的,命运把他推向流亡生涯的同时也把他推向了世界,为他带来了一场柳暗花明的人生际遇。王韬在香港的主要工作是协助传教士理雅各翻译中国经典,期间由于理雅各的返国,王韬受邀在欧洲度过了两年多的漫游生活,从而成为传统文人中最早走出国门真正开眼看世界的幸运儿。正如王韬自称:“余之至泰西也,不啻为前路之导,捷足之登。”对西洋文明的实地接触和考察使王韬深刻认识到中国的不足与危机,意识到向西方学习和变法图强的必要性。他把所见所闻所想诉诸笔端

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