求知与求德——苏格拉底德性伦理的诗性之维

作者:徐岱 刊名:浙江社会科学 上传者:李陶

【摘要】在西方思想史上,苏格拉底思想的影响之大无须赘言。作为西方道德哲学的创造者,苏格拉底为柏拉图构想的"理想国"的方案提供了宝贵的思想资源。但以往的讨论大都围绕着他的道德哲学中,关于道德究竟是否可教所面临的内在矛盾,而有意无意地忽视了他的"求知即求德"这个命题中所蕴藏着的诗性意义。事实上,就像孔子的"君子谋道不谋食"包含着深刻的审美学指向,苏格拉底的这个命题中同样体现了一种诗学之维。通过比较的方法重新审视苏格拉底的道德哲学命题,对于我们当下的美学研究无疑具有重要意义。

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一、轴心时代的两位巨人被雅斯贝尔斯称为“轴心时代”的时期,两位分别决定了中国和西方思想传统的学者之间,存在着若干可比性。这就是中国的孔子和古希腊雅典的苏格拉底。两位思想家最引人注目的一点就是,他们都属于“述而不作”的开山宗师,尽管他们各自的思想对后来者产生了巨大影响,但这主要归功于由他们的学生将他们生前言论的记录和转述,并非来自他们本人的著作。当然,同样的现象背后有着不同的原因,在孔子是无心,在苏格拉底则是有意。他明确表示,“我之所以不愿写书,是因为当你向它提问时,它只能一遍又一遍地重复同一个答案。”在苏格拉底看来,真正有生命活力的思想只能产生于不断的对话讨论中。不同于孔子思想主要来自《论语》,关于苏格拉底思想的主要有四个来源:与他同时代的两位学生崇拜苏格拉底的柏拉图和思想平庸的色诺芬。加上以丑化和取笑苏格拉底为乐的喜剧家阿里斯托芬,以及在苏格拉底逝世十五年后才出生的亚里士多德。因此不少西方学者提出,所有关于苏格拉底的思想都不可靠。比如阿里斯托芬对苏格拉底明显抱有偏见,在他的戏剧中,苏格拉底是一个“被虫子的屁究竟是从头部还中尾部放出来的”之类问题所困惑的小丑。与此相反,著名哲学家雅斯贝尔斯认为柏拉图所展开的描述,“是对苏格拉底实际形象的美化”。的确,我们现在所见到的理想中的苏格拉底主要是柏拉图创造出来的。但问题在于“柏拉图写的是对话,而对话乃是虚构”,因而无法当真。更有学者表示,柏拉图笔下的苏格拉底,其实是柏拉图自己的学说的代言。有学者认为与色诺芬等人相比,“柏拉图笔下的苏格拉底则是一个真实的苏格拉底,这个形象鼓舞着希腊和罗马的每一位高尚人士。”但持相反见解的也大有人在,认为事实恰恰相反,“色诺芬的描写应该比柏拉图的更符合实情一些。”这种众说纷纭莫衷一是的格局,让许多人对究竟什么是苏格拉底思想持怀疑态度。有441人甚至强调,以上四位学者无一例外地,或多或少都歪曲了苏格拉底的形象,他们往往创造出一个多变的苏格拉底形象。由此而有所谓“苏格拉底问题”。即“我们如何通过文献去了解历史上真实的苏格拉底的生平和思想。”不过显而易见,这是一个无解的问题,因而事实上也就是个伪问题。倘若较起真来,我们同样也能从所谓“孔子之言”里发现不少他的学生的意思。但这并不妨碍我们通过认真细致的分析,把握到孔子精神的核心思想。除此之外,两位伟大思想家的可比性概括地讲主要有以下四方面。其一,两位思想家都具有“明知不可为而为之”的坚强信念。在孔子这里,就是以“安贫乐道”的精神对安身立命之“道”的永不放弃的追求。对于苏格拉底,则同样如此。用他在《申辩》篇中的话讲,“我从来没有过过普通人平静的生活。我不关心大多数人关心的事,挣钱,有一个舒适的家……我试图逐个劝说你们不要把实际利益看得高于精神和道德的良好状态。”从中不难发现两位思想家之间本质上的内在相似性。其二,两位思想家同样都把实实在在的“人事”看得高于神秘莫测的“天理”。众所周知,由泰勒斯开端的西方哲学,是一种关于天文地理和宇宙万物的自然哲学。但诚如历代学者所明确指出的,苏格拉底对自然哲学不感兴趣,他只对事关人类美好生活的伦理学感兴趣。瑏瑡真实的苏格拉底所进行的重要的许多讨论,都是单一的关于人应如何生活的问题。其中大部分是关于美德的讨论。瑏瑢所以古罗马思想家西塞罗在《图库兰谈话录》中特别指出,苏格拉底首先把哲学从天上召唤下来,寓于城邦之中,甚至引入家庭,迫使哲学思考人生和道德、善与恶。所以西方哲学史上公认,关于“什么样的生活才是值得追求”的“道德哲学始于苏格拉底”。瑏瑣有意思的是,孔子《论语》中对“仁”的反复强调,他将被道家学说弄得

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