儒家经权思想的伦理意蕴

作者:颜玮媛 刊名:湖南人文科技学院学报 上传者:高锦雄

【摘要】经权思想是儒家伦理思想的重要组成部分,其内容是行为主体在面临道德冲突的情况下,如何对普遍的道德原则规范进行处理。其中经与权的关系是辩证统一的,既存在经主权从、经常权变的区别,二者也紧密联系,共同统一于"道"之下。儒家经权思想折射出了丰富的伦理意蕴:提供了道德冲突的解决思路,反映了道德原则规范的绝对性与相对性、道德价值的等次性原则,体现了道德责任。

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[收稿日期]2012 -06 -15. [作者简介]颜玮媛( 1988— ) ,女,湖南娄底人,湖南师范大学公共管理学院在读硕士,研究方向: 中国传统伦理思想史。 儒家经权思想的伦理意蕴 颜玮媛 ( 湖南师范大学 公共管理学院,湖南 长沙 410081) [摘 要]经权思想是儒家伦理思想的重要组成部分,其内容是行为主体在面临道德冲突的情况下,如何对普遍的道德原则规范进行处理。其中经与权的关系是辩证统一的,既存在经主权从、经常权变的区别,二者也紧密联系,共同统一于“道”之下。儒家经权思想折射出了丰富的伦理意蕴: 提供了道德冲突的解决思路,反映了道德原则规范的绝对性与相对性、道德价值的等次性原则,体现了道德责任。 [关键词]儒家经权思想; 道德原则规范; 辩证统一; 伦理意蕴 [中图分类号]B82 -06 [文献标识码]A [文章编号]1673 -0712( 2012) 04 -0013 -04 经权思想是中国传统儒家伦理思想的一个重要组成部分,它探讨的是道德原则规范在具体实践中的适用性问题,更确切地说,经权思想是关于守经与权变的理论,是对道德冲突的理论思考。一 儒家经权思想的内容 要全面系统地探讨儒家经权思想,首先应当明白两个最基本的问题: 如何定义经? 如何定义权? 什么是经? 许慎《说文解字》中说: “经,织也。”“经”的本意是指织造物时所用的纵线,与“纬”即横线相对应,引申为直行、南北行走的道路,之后拓展提升为人们必须遵守的、不变的原则、规范。“经”在一般意义上是指被当做典范的著作或治理国家的原则、方法,如《礼记·中庸》中所提到的“凡为天下国家有九经”,因此可以把“经”概括为客观事物存在与发展的根本原则或普遍规范,是带有普遍性、绝对性的客观规定,往往 表现为纲纪、纪律、原则、规范。 在伦理学意义上,“经”被认为是与社会大义相符合的道德原则规范,是为人处事应该选择与遵循的根本义理,往往由于社会各界的普遍认同或者统治阶级的有力支持而具有权威性,通常情况下不能够违背,因而人们往往通过尊经守经来 捍卫经的权威。 我们需特别注意的是,传统儒家思想家在探 讨经权思想时,“经”实际上是指行为主体在现实生活实践中应该恪守的普遍的道德原则规范,主要是指人为的纲常伦理。其基本内容即儒家的纲常名教,说得更直接一点就是儒家所推崇的“三纲五常”,尤其是集礼义、礼仪、礼制于一体的“礼”,如《左传·昭公二十五年》中所提到的“礼,上下之纪,天地之经纬也”。 什么是权? 《春秋公羊传·桓公十一年》中称: “权者称也,所以别轻重。”可见“权”的本义是指悬挂在秤杆上的秤锤,用来称量物的轻重,亦可用作动词释为权衡,《孟子·梁惠王上》中提到“权,然后知轻重”的“权”即表此意。由“权”的本义出发引申拓展为两种意思,一是权术、权谋,该意被法家所推崇,另外一层意思是权变,即权宜、变通之意,这为儒家所注重。 在伦理学意义上,可以这样理解,行为主体在具体情境中面临道德冲突的情况下,如果固守某种道德原则规范会付出很大的代价,而放弃对该种道德原则规范的坚持会带来更大的道德价值,这时的道德选择就该根据具体的情况采取与普遍的道德原则规范相对应的具体而灵活的道德手段,这就是“权”,即对道德原则规范的灵活变通。儒家经权思想中的“权”就是指对社会普遍接受的道德原则规范做适当灵活的变通。孟子说: “杨子 第 4 期 2012 年 08 月 湖南人文科技学院学报 Journal of Hunan Institute of Humanities,Science and Technology No. 4 Aug.

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