孟子仁政学说的思想渊源和理论基础

作者:孙祖眉 刊名:甘肃联合大学学报(社会科学版) 上传者:方圆

【摘要】孟子继承孔子的仁学思想,创立性善论,并提出"仁义礼智"为仁政之"四端",从内在性上深化、超越了孔子的仁学,并将其扩展到政治、经济领域。他将孔子的仁的观点诉诸"不忍人之心",并由此论性善,由性善论天与命,提出"民贵君轻",以"仁心"行"仁政"的治国理想,从而将儒家思想发展到一个新的高峰。本文追溯仁及仁政的由来,说明仁政学说产生的思想渊源和理论基础。

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自汉武帝“罢黜百家,独尊儒术”之后,儒学便成为中国历代王朝官方的政治哲学,其间虽历经两汉经学、魏晋玄学、宋明理学等演变,但儒家的仁政思想却始终是各王朝政治哲学的核心。秉持仁政思想的中国统治者曾经一度使中国成为世界上最文明、最发达的国家。今天,当我们面临着复兴中华民族的历史重任的时候,同样,有必要对这种“仁政”思想进行梳理,以寻找出其对现代社会的意义,从而为今天的现代化建设服务。一根据郭沫若的说法,“仁”字是春秋时代的名词,在春秋前的古书里找不到这个字,在金文和甲骨文里也找不到这个字。“仁”是会意字,从人,从二,指人与人之间的关系。《说文》:“仁,亲也。”《说文》段注:“中庸曰:‘仁者,人也。’注:人也读如相人偶之人。以人意相存问之言。”“人耦(即人偶引者注)犹言尔我亲密之词。”这个字是谁创造的不清楚,但孔子首次特别强调了它,赋予它更多的道德意义,并把它上升为哲学范畴,这是没错的[1]。《论语》中孔子提到“仁”的共有109处,对“仁”的解释也因对象、环境而异。如爱人、忠恕、孝悌、克己复礼、修身等等。但最本质的还是“爱人”。“樊迟问仁,子曰:爱人。”(《论语颜渊》)仁就是爱人,就是施爱给别人,这是仁的基本原则。孔子也指出了实现仁的途径:“孝悌也者,其为仁之本与?”(《论语学而》)“夫仁者,己欲立而立人,己欲达而达人。”(《论语雍也》)“己所不欲,勿施于人。”(《论语颜渊》)孔子宣扬的“爱人”,“也表现了对于一般人民的重视”[2]。仁者必爱人,仁者必爱民,可以说是一种泛道德化的伦理思想。“仁”体现在政治上就是仁政。但孔子关于仁政的思想较为单一,只有一些简单的论述。如:“为政以德,譬如北辰居其所而众星共之。”“道之以政,齐之以刑,民免而无耻。道之以德,齐之以礼,有耻且格。”(《论语为政》)“丘也闻有国有家者,不患寡而患不均,不患贫而患不安。盖均无贫,和无寡,安无倾。夫如是,故远人不服,则修文德以来之。即来之,则安之。”(《论语季氏》)“为政以德”就是仁政,其最高境界是“修己以安百姓,尧舜其犹病诸?”(《论语宪问》)杨伯峻先生解释为:“修养自己来使所有老百姓安乐,尧舜大概也没有完全做到哩!”[3]在这些论述中只是强调了道德的重要,强调为政以德,至于如何实现这种理想,孔子并没有太多的说明。尤其是“修己以安百姓”,很有点像是道家的无为而治,对道德给予了过高的期望,而对如何实现这一理想却没有多少具体的政治方略。在这个意义上说,孔子的仁政主张还更多地停留在“学说”上,还是一种“仁学”。孔子也没有使用过“仁政”这个词。使仁政具有某种可操作性,真正成为一种政治主张,并努力付诸行动的是孟子。孟子继承、发展了孔子的仁学思想,把“爱人”的思想与人的本性联系起来,使之成为“人皆可以为尧舜”(《孟子告子下》)的心理基础,所谓“仁,人心也”。(《孟子告子上》)“人心”就是“不忍人之心”、“恻隐之心”,仁政也就成为“不忍人之政”,爱民之政,这都是因为人性本善。性善论是孟子的首创,也是孟子哲学思想的闪光点。孟子的仁政学说就是基于这种带有先验性的、浓厚唯心主义色彩的性善论建立起来的。孔子在人性问题上只是提到“性相近,习相远”(《论语阳货》),并没有对人性善恶做出更明确的评价。中国历史上第一个对人性善恶做出评价的是孟子。“孟子道性善,言必称尧舜。”孟子认为,人生来就有一种固有的本性,这就是“不忍人之心”,即同情心或良心。孟子说:“人皆有不忍人之心。先王有不忍人之心,斯有不忍人之政。以不忍人之心,行不忍人之政,天下可运之掌上。”(《孟子梁惠王上》)国君先有“不忍人之心”,然后才能有“不忍人

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