罗杰·威廉斯的清教思想及其在罗德岛的实践

作者:张孟媛; 刊名:世界历史 上传者:杨可

【摘要】罗杰·威廉斯是新英格兰殖民地著名的清教思想家。1635年,由于猛烈地攻击特许状、与新英格兰清教正统派在政教权责的认知上存在重大分歧以及背离了新英格兰清教正统派笃信的"集体利益至上原则",威廉斯被马萨诸塞殖民当局审判并放逐。这起事件集中体现了威廉斯与新英格兰清教正统派的冲突,核心问题在于威廉斯不仅坚定地主张和捍卫彻底的信仰自由,而且力主教会分离与政教分离,并将"良心自由"作为其全部思想和活动的依据和底线。罗德岛不仅是罗杰·威廉斯逃难的落脚处,也是其践行政教分离和捍卫信仰自由的堡垒。在威廉斯的领导下,罗德岛发展成为宗教异端分子的避难所、宗教宽容的故乡和政治上特立独行的殖民地。

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罗杰·威廉斯(Roger Williams, 1603—1683)是新英格兰殖民地著名的清教思想家。他早年就读于剑桥大学,在那里接受了清教思想的熏陶,毕业后积极参与清教活动,成长为一名坚定的清教“分离派”人士。1631年初,他携妻子移居新英格兰。1635年,马萨诸塞殖民当局对他进行审判并放逐,这起事件不仅集中体现了威廉斯与新英格兰清教正统派的冲突,也强化了威廉斯“政教分离”的思想观念,对清教殖民地乃至早期美国历史都产生了深远影响。【注文1】 威廉斯著述甚丰,内容涉及神学、政治学、人类学、语言学等多个领域。美国学术界对威廉斯的研究视角各异、见仁见智。但总体来说,威廉斯作品汇编、威廉斯传记,以及从美国宪政史角度探究威廉斯与美国政治传统之间关系的著述偏 多,【注文2】而 探讨威廉斯宗教思想和实践的专论相对 较少,【注文3】且既有成果多将威廉斯置于基督教发展史或者欧洲宗教改革的宏大背景之下,缺乏对威廉斯与清教正统派冲突的针对性分析。其中,关于威廉斯被审判和放逐的原因及其宗教思想对美国早期政教分离和信仰自由传统形成的影响争议较大。褒者盛赞威廉斯为“美国最早的宗教自由先驱”【注文4】,是“西方历史上宗教自由的最重要的捍卫者之一”【注文5】;而贬者则认为,威廉斯“一手打造的罗德岛殖民地……其体制不过是英国代议制原则在美洲荒野环境的改良而已”。【注文6】相比之下,国内学者对罗杰·威廉斯关注不够,零星介绍散见于英属北美殖民地的通史著作、新英格兰清教殖民地及其代表人物研究的专著及学位论文之中,真正意义上的专门研究尚未展开。鉴于此,本文以威廉斯被审判和放逐为切入点,剖析威廉斯的清教思想和实践,并对其历史贡献和地位做出客观评价。 一、 威廉斯与新英格兰清教正统派的冲突与决裂 罗杰·威廉斯1603年出生于英国史密斯菲尔德(Smithfield)一户小裁缝店主之家。约15岁时,他在当时英国闻名遐迩的律师兼政治家爱德华·科克爵士(Sir Edward Coke)的门下当抄写员。借助科克爵士的赏识与影响力,他顺利考入了剑桥大学彭布罗克学院(Pembroke College)。该学院忠实于英国安立甘宗(Anglicanism)国教,不过当时主导剑桥大学讲坛的是清教徒。16世纪英国一些最负盛名的清教神学思想家,如托马斯·卡特赖特(Thomas Cartwright,1535—1603)、威廉·帕金斯(William Perkins,1558—1602)及其弟子威廉·埃姆斯(William Ames,1576—1633)等人都在那里执教,该校因此充满了浓郁的清教改革气氛。其中,帕金斯的见解与学说对威廉斯清教思想的形成影响比较大。 大学毕业后,威廉斯在剑桥逗留了两年,1629年才接受埃赛克斯郡(Essex)的牧师职位,同时与一些清教改革家保持着密切联系,并积极参与清教活动,成长为一名坚定的清教“分离派”人士。“分离派”是1606年英国独立派清教徒在诺丁汉郡(Nottinghamshire)斯克鲁比(Scrooby)村建立的公理会【注文7】不断发生分化的产物。其神学观点与1630年参与创立马萨诸塞海湾殖民地的英国“非分离派”清教徒相近,二者的根本分歧在于如何看待英国国教会的本质问题。“分离派”清教徒认为,在英国国教会中,上帝的选民与“弃民”不加区分地彼此交流,所以英国国教会是一个“伪”教会,必须与之“脱离”;“非分离派”清教徒则认为,在英国国教会中仍存有“真正的教会”因素,因此坚称其所脱离的“不是英国教会,而是所发现的其中的腐败之处”。 1631年初,威廉斯携新婚妻子抵达新英格兰波士顿。

参考文献

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