浅谈背景知识对英语学习的影响

作者:江忠玉; 刊名:学苑教育 上传者:卢岩涛

【摘要】

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2011·13 英语教育 YINGYUJIAOYU 摘要:语言是一种特殊的文化现象。 东西方社会是在不同文化基础上形成和 发展的,人们在思想、信仰、习俗等方面都 有不同程度的差异。因此,我们要想真正 掌握和运用一种语言,就必须了解产生这 种语言的社会,学习这个社会的文化背景 知识。 关键词:背景知识 听力 阅读 交 际用语 语言是一种特殊的社会文化现象。它 是人们在长期的社会生活实践中约定俗 成的。每一种语言都是在特定的社会历史 环境中产生和发展起来的。因此,每一种 语言都反映出使用该语言的国家和民族 在不同的社会历史时期所特有的文化现 象。东西方社会是在不同文化基础上形成 和发展的,所以人们的思想、信仰、习俗等 都有不同程度的差异。我们要想真正掌握 和运用一种语言,就必须了解产生这种语 言的社会,学习这个社会的文化背景知 识。因此,在英语教学中不仅要让学生掌 握基础知识,而且还应当加强有关文化背 景知识的传授,这样不仅能使学生克服 “母语的干扰”,养成良好的思维习惯,而 且有助于学生集东西方文化于一身,提高 文化修养。英语背景知识对学生英语学习 的影响是广泛的,它会影响学生学习运用 英语的方方面面。 一、背景知识有利于学生学习和运用 日常交际用语 语言是一种社会交际的工具。语言的 功能很多,但其最本质和最主要的是它的 交际功能。《九年义务教育全日制初级中 学英语教学大纲》中指出:中学英语教学 的目的,是通过听、说、读、写的训练,使学 生获得英语基础知识和为交际初步运用 英语的能力。要想达到这一目的,教师必 须教会学生两种实际知识,一是英语的基 础知识,二是运用英语的交际知识和交际 规则。只有让学生们同时掌握以上两种知 识,英语的社会交际功能才能得到充分的 发挥。我认为这正是母语教学与英语教学 的根本区别。只重视前者,忽视后者,往往 会造就出“高分低能”的学生,因为只掌握 了书本知识的学生,他们的英语是在不具 备社会和文化环境的情况下学习的,一旦 面向社会,进入一种陌生的文化环境,他 们在实际运用语言的时候,就会遇到许多 困难,甚至无法进行正常的交际。如:一位 翻译陪美国人吃饭,当他们饱尝了中国的 美味菜肴之后,翻译用英语说道:“What st aple food would you like?”意思是说: “你想吃点什么主食?”这位翻译的英语从 语音到语法几乎无可挑剔,可却令美国人 迷惑不解,因为美国人通常把一餐中吃得 最多的食物称为主食,他们已经吃了许多 以肉为主的菜肴,所以对这位翻译的提问 感到莫名其妙。而中国人无论吃了多少 菜,却总是把米饭、面食作为主食。这就是 东西方文化的差异,如果不了解这一差 异,即使掌握了正确的词汇和语法,在交 际中运用也会出现差错,这主要是由于不 了解美国人的饮食文化所致。 在学习英语的过程中,学生应充分了 解英美等英语国家在衣、食、住、行等方面 与我们的文化差异,只有这样我们在学习 和运用英语基础知识进行交际时,才能得 心应手,避免错误百出。 二、背景知识有助于提高学生的阅读 理解能力 阅读语篇中作者论及的是英语国家 的政治、经济、教育、文化、历史、社会、宗 教、人物、价值观念甚至特有的自然环境 等。如果我们对英语国家的诸多方面的背 景知识都有所涉猎,那我们阅读文章时就 能游刃有余,大大提高阅读速度。譬如,当 我们阅读到有关英国教育方面的文章时, 如果事先对英国教育体系有所了解,那我 们阅读就会显得信心十足,饶有兴趣,使 阅读过程变得简单而轻松。又如,美国是 个多节日的国家,美国人很热衷于庆祝节 日,一到节日他

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